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Robot Entomopter, le vol du papillon de nuit

Dossier - La robotique inspirée de la nature
DossierClassé sous :robotique , technologie , biologie

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En 1960 naît une discipline nommée la « bionique », marquant officiellement l’intérêt des scientifiques pour les innombrables astuces découvertes par les systèmes vivants au cours de leur évolution. Le terme vient de la contraction de « biologie et technique » ou « biologie et électronique ».

  
DossiersLa robotique inspirée de la nature
 

La robotique s'intéresse de près au principe du vol, si naturel chez les oiseaux. C'est ainsi qu'est né Entomopter, dont le vol est inspiré directement de celui du papillon de nuit.

La robotique s'inspire des papillons de nuit. © Josch13 - Domaine public
Entomopter. © Nasa, Institute for Advanced Concepts

« Entomopter » est dérivé de entomo (insecte) et de pteron (aile). Ce robot fait partie de la famille plus large des « ornithopter », qui représente n'importe quel dispositif prévu pour voler par un mouvement d'agitation d'ailes.

Entomopter, le vol du papillon de nuit

Entomopter, de l'institut de recherche de Georgia Tech, embarque le carburant liquide nécessaire pour agiter ses ailes à la manière d'un papillon de nuit, à une fréquence de 10 Hz.

Cet engin intéresse la Nasa qui pourrait le faire voler au-dessus du sol de Mars. En effet, la faible pression de l'atmosphère qui entoure cette planète obligerait des avions à voilures fixes à voler constamment à 400 km/h et empêcherait ainsi leur décollage et atterrissage. Seuls des engins légers à ailes battantes pourraient à la fois voler pour prendre des photos et atterrir pour effectuer des prélèvements.

Le professeur Robert Michelson, créateur du robot Entomopter. © DR