Le lézard geckogecko a une capacité d'adhésion spectaculaire : il peut se suspendre à toute surface lisse, rugueuse, humide ou sèche en supportant tout son poids avec un seul doigt, grâce aux « forces de van der Waalsforces de van der Waals ». Le robot Stickybot a tout simplement copié cette capacité !

Gros plan sur les pattes d'un gecko. © Nico99 - Fotolia
Gros plan sur les pattes d'un gecko. © Nico99 - Fotolia

Le lézard gecko a une capacité d'adhésion spectaculaire : il peut se suspendre à toute surface lisse, rugueuse, humide ou sèche en supportant tout son poids avec un seul doigt, grâce aux « forces de van der Waals ». Il peut aussi adhérer et se décoller aussi facilement, chaque opération durant environ 1/8000e de seconde.

L’adhésion du gecko fascine les chercheurs. © Kellar Autumn, <em>Lewis &amp; Clark College</em>, Portland
L’adhésion du gecko fascine les chercheurs. © Kellar Autumn, Lewis & Clark College, Portland

Stickybot, le robot qui s'accroche

Stickybot, mis au point à l'université de Stanford, a tout simplement copié cette capacité. Il a tous ses doigts tapissés d'une nanostructure poilue qui lui permet de grimper le long d'une vitrevitre ou d'un murmur lisse grâce à ces mêmes forces. Grâce à ce robot, la NasaNasa a trouvé une autre applicationapplication à ces revêtements : la protection des navettes spatiales contre les débris divers et variés tournant autour de la Terre.

Le robot Stickybot imite les propriétés naturelles du gecko. © Kellar Autumn, <em>Lewis &amp; Clark College</em>, Portland
Le robot Stickybot imite les propriétés naturelles du gecko. © Kellar Autumn, Lewis & Clark College, Portland