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Les robots-carpes et la nage autonome

Dossier - La robotique inspirée de la nature
DossierClassé sous :robotique , technologie , biologie

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En 1960 naît une discipline nommée la « bionique », marquant officiellement l’intérêt des scientifiques pour les innombrables astuces découvertes par les systèmes vivants au cours de leur évolution. Le terme vient de la contraction de « biologie et technique » ou « biologie et électronique ».

  
DossiersLa robotique inspirée de la nature
 

Après le vol, la nage ! Il existe désormais des prototypes de robots-carpes, imitant la nage de ces poissons.

Carpes. © Kletr - Fotolia
Un robot-carpe presque aussi vrai que nature ! © Dr Jindong Liu, University of Essex

L'aquarium de Londres exhibe trois robots-carpes, conçus par des chercheurs du département d'informatique de l'université d'Essex. D'après eux, ces robots visent à acquérir « la vitesse du thon, l'accélération du brochet et l'aisance de l'anguille ». 

La mission du robot-carpe est de repérer les sources de pollution marine. Équipés de détecteurs chimiques, elles pourront par exemple détecter une fuite de carburant de navire.

La nage autonome des carpes

Ils sont également équipés de capteurs qui leur permettent d'éviter les parois de verre et les autres poissons. Les recherches en cours ont pour objectif d'améliorer l'autonomie de ces robots pour qu'ils puissent aller se recharger eux-mêmes sur des bornes électriques, comme s'ils allaient chercher leur nourriture. Ils pourraient également communiquer entre eux silencieusement, comme toute carpe naturelle. 

Leurs comportements sont tellement réalistes que les visiteurs ont du mal à imaginer qu'ils ne sont pas réels, bien que leur aspect ne prête pas à confusion. En incitant des écoles entières à défiler devant l'aquarium, les chercheurs espèrent que leurs créatures artificielles vont redonner le goût des carrières scientifiques aux plus jeunes, filières de plus en plus délaissées au Royaume-Uni comme dans notre pays.

Un robot-carpe à Londres. © Dr Jindong Liu, University of Essex