L’or, l’argent ou le platine sont des métaux nobles. © Jim Barber, Adobe Stock
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métal noble

DéfinitionClassé sous :chimie , métaux , métal noble

Un métal noble est un métal inaltérable, présentant une grande inertie chimique. Il réside à l'oxydation et à la corrosion et ne peut pas être dissous par un seul acide. Seul un mélange d'acides comme l'eau régale (acide chlorhydrique + acide nitrique) peut les dissoudre, à l'exception de l'argent et de l'iridium. Bien que ces métaux soient rares donc chers, le terme métal noble n'est pas synonyme de métal précieux.

Liste des métaux nobles

Il n'existe pas de consensus strict, mais huit métaux sont généralement considérés comme nobles.

  • Or (Au)
  • Argent (Ag)
  • Iridium (Ir)
  • Platine (Pt)
  • Palladium (Pd)
  • Rhodium (Rh)
  • Ruthénium (Ru)
  • Osmium (Os)

Du point du vue strictement physique, les métaux nobles se résument à ceux dont la couche périphérique d'électrons est complète. C'est le cas de l'or, de l'argent, et du cuivre. Du point de vue des propriétés (résistance à l'acide, à la corrosion ou l'oxydation), d'autres métaux sont parfois inclus dans la liste : mercure, rhénium, titane, tantale ou niobium. Ils sont parfois qualifiés de métaux semi-nobles.

Applications des métaux nobles

La stabilité et les propriétés électrochimiques des métaux nobles sont très recherchées dans de nombreux domaines.

  • Orfèvrerie
  • Électronique (contacts électriques inoxydables et électrodes)
  • Métallurgie (alliages métalliques résistants à l'oxydation et à la corrosion)
  • Renforcement du verre (platine, rhodium, iridium)
  • Mesure de la température (thermomètre à résistance de platine)
  • Industrie pétrolière (reformage des naphtas pour atteindre de haut indices d'octane)
  • Pots catalytiques (platine, rhodium, palladium)
  • Industrie chimique (réactions catalytiques)
  • Secteur médical (amalgames dentaires, implants chirurgicaux)
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