Depuis plusieurs années, le « monde du silence » de Cousteau a montré qu'il était en réalité rempli de bruits et le paysage acoustique sous-marin a changé depuis que l'Homme a largement investi les océans. Les sons produits par les activités humaines mettent aujourd'hui la vie marine en péril.

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[EN VIDÉO] Grande barrière de corail : la vie sous-marine prospère malgré le réchauffement En dépit du confinement, l’Institut Schmidt pour l’océan a continué à mener ses expéditions d’exploration dans la Grande Barrière de corail en Australie. Les scientifiques ont enchaîné les découvertes, avec des espèces encore jamais observées auparavant, dont 10 nouvelles espèces de poissons, escargots de mer ou éponges, ainsi que les coraux vivants les plus profonds jamais vus dans les eaux d’Australie orientale.

Les courants océaniques génèrent de petites tempêtes de sablesable, charrient des blocs de roche et font claquer les laminaireslaminaires. Les gouttes de pluie frappent l'océan, le ventvent souffle, les vagues se brisent sur le rivage et les bulles vont éclore à la surface de l'eau. Les coquillescoquilles Saint-Jacques frappent délicatement leurs valves lorsqu'elles nagent, les pinces des homards cliquètent pour intimider leurs congénères ou prédateurs ; quant à celles de la crevette pistolet, elles émettent un son puissant lorsqu'elles génèrent un jet d'eau qui assomme proies et ennemis. Ces sons sont ceux que vous auriez pu entendre le plus avant que les activités humaines n'affectent largement la vie dans les océans du globe... Mais, depuis le début de l'AnthropocèneAnthropocène, ils se sont inclinés devant le vacarme produit par l'Homme.

Sons émis par les animaux marins et les activités humaines dans les océans et spectre potentiel de réception de ces sons par plusieurs groupes d'espèces marines. © Duarte et <em>al.</em>, 2021
Sons émis par les animaux marins et les activités humaines dans les océans et spectre potentiel de réception de ces sons par plusieurs groupes d'espèces marines. © Duarte et al., 2021

Sous les vagues, le bruit

Les bruits des bateaux à moteur, des sonarssonars, des sons de synthèse et des répulsifs sonores occupent maintenant le paysage acoustique de l'océan mondial. Les sons générés par les activités humaines telles que les forages au large et les moteurs de bateaux occupent surtout une gamme de fréquences qui correspond à celle d'émissionémission et de réception de nombreux organismes marins. Ces sons perturbent les systèmes de navigation des cétacés et le comportement de métamorphosemétamorphose des larves planctoniques -- dont les systèmes auditifs sont le résultat de milliers d'années d'évolution -- qui ne peuvent s'adapter si rapidement à un tel changement du paysage sonore.

Si la surpêche est souvent évoquée comme responsable des menaces sur la biodiversité marine, la densité des populations est moins souvent attribuée aux impacts de la pollution sonorepollution sonore. Pourtant, le paysage sonore est crucial pour le maintien des espècesespèces et des populations aquatiques. Les événements de ponte chez les mérous et la morue de l'Atlantique sont synchronisés par des sons qu'ils génèrent entre eux, les groupes de baleines communiquent mutuellement lors des migrations entre bassins océaniques et les poissonspoissons crapauds génèrent des bruits pour attirer les femelles vers leur nid.

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L'occupation par les activités anthropiques, en matièrematière d'espace, de temps et d'intensité du territoire acoustique, perturbe donc les interactions biologiques et la pérennité des populations, elle modifie les écosystèmesécosystèmes. Le changement climatiquechangement climatique rapide provoqué par les activités humaines au cours de l'Anthropocène a également modifié les sons auxquels les animaux marins pouvaient jadis se fier. La fontefonte de la banquisebanquise modifie par exemple les sons perçus dans l'océan ArctiqueArctique, l'énergieénergie accrue des tempêtes tropicalestempêtes tropicales augmente la force des vents ainsi que les précipitationsprécipitations, et donc les signaux sonores provenant de la surface de l'eau.

Cependant, et contrairement aux sources de pollution persistantes dans l'environnement telles que le CO2 atmosphérique et les polluants organiques, lorsqu'une source sonore disparaît, la nuisancenuisance sur l'environnement cesse. Il est donc crucial aujourd'hui de développer des solutions permettant d'atténuer les perturbations sonores que l'Homme induit dans l'océan en élaborant des éolienneséoliennes flottantes, des systèmes de propulsion moins bruyants et en réduisant le trafic maritime.