Des chercheurs de l’Université nationale australienne ont découvert un trou noir qui grossit à une vitesse folle. © unlimit3d, Adobe Stock
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Ce quasar sidère les astronomes : « je ne crois pas que nous en trouverons un autre comme celui-ci »

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[EN VIDÉO] Au plus près des trous noirs  Plongez au coeur des trous noirs, ces astres qui dévorent toute la matière, et même la lumière ! 

Chaque seconde, il avale l'équivalent d'une Terre. Et il grossit. À une vitesse qui n'a pas d'égal. En tout cas pour un trou noir situé à moins de 9 milliards d'années-lumière de nous.

« Ce trou noir est tellement aberrant que même s'il ne faut jamais dire jamais, je ne crois pas que nous en trouverons un autre comme celui-ci. » C'est ainsi que Christian Wolf, astrophysicien à l'Université nationale australienne, décrit, dans un communiqué, l'incroyable objet qu'il vient de découvrir avec son équipe. Un trou noir comme un ogre. Qui avale l'équivalent d'une Terre chaque seconde. Un record pour un trou noir à moins de 9 milliards d’années-lumière de nous.

Résultat, ce trou noir baptisé J1144 est aujourd'hui 500 fois plus grand que le trou noir supermassif au centre de la Voie lactée. Le fameux Sagittarius A*. Ce qui signifie que les orbites de toutes les planètes de notre Système solaire pourraient se noyer à l'intérieur de son horizon des événements -- la limite dont rien ne peut s'échapper.

Le trou noir baptisé J1144 se trouve à quelque 7 milliards d’années-lumière de nous. Et s’il n’avait pas été remarqué jusqu’alors, c’est parce qu’il se trouve en dehors des régions ciblées par les précédentes recherches. À moins de 20° au-dessus du plan galactique. © Cavan, Adobe Stock

Encore beaucoup à apprendre sur ces trous noirs

Et à avaler ainsi de la matière, ce trou noir est à l'origine d'un quasar qui émet suffisamment d'énergie pour le rendre 7.000 fois plus brillant que toutes les étoiles de notre Voie lactée. Lui donnant une magnitude -- vue de la Terre -- de l'ordre de 14,5. Une magnitude qui le rend théoriquement accessible avec un télescope amateur. Pour peu qu'il soit posé dans un lieu très sombre.

La masse de ce monstre ? Environ trois milliards de fois celle de notre Soleil. Ce qui n'est pas si rare. Mais en général, de tels trous noirs ont arrêté de grandir à la vitesse à laquelle le fait celui-ci des milliards d'années plus tôt. Alors, qu'y a-t-il de différent ici ? Peut-être ce trou noir hors du commun est-il le résultat d'une collision entre deux galaxies massives. Une collision qui permet de lui apporter de quoi continuer à se nourrir. Encore et encore. L'étude approfondie des 80 autres quasars brillants que les chercheurs ont trouvés -- tous bien moins lumineux que J1144 -- dans un Univers relativement proche devrait aider à mieux comprendre le mécanisme qui se cache derrière de tels objets.

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