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Découvrez le livre Manger sans risques

Dossier - L'alimentation au quotidien : quels risques ?
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Manger c’est ingérer, tout au long de sa vie, une vingtaine de tonnes de produits divers qui contiennent parfois des bactéries et d'autres agents pathogènes. Mais alors quels sont les risques de l'alimentation ? Pour éviter la contamination et les maladies infectieuses, mieux vaut savoir ce qui se trouve réellement dans nos assiettes.

  
DossiersL'alimentation au quotidien : quels risques ?
 

Pour aller plus loin et en savoir plus sur les moyens de se protéger contre les contaminations alimentaires, découvrez aux éditions Quae le livre de Vincent Leclerc : Manger sans risques.

L'ouvrage permet aux consommateurs de redécouvrir leurs réfrigérateurs à travers un voyage dans le monde minuscule des bactéries et autres agents pathogènes.

Bien se laver les mains. © Alexander Raths, Shutterstock
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Les agents pathogènes en résumé

Notre vue nous renseigne sur notre environnement du lever au coucher : un obstacle à éviter, un objet à saisir, une personne reconnue de loin... Pour autant, ce merveilleux sens est incapable de nous montrer toute la vie qui fourmille vraiment autour de nous. Et, en poussant la porte de l'infiniment petit, nous découvririons un monde hors norme, irréel.

Colonisation de fibres de verre par Staphylococcus carnosus (x 3.240). © Régine Talon/Inra
Biofilm de Lactococcus lactis sur verre. © Romain Briandet, plate-forme MIMA2, Micalis, Massy/Inra

Un monde que nous côtoyons sans vraiment y faire attention et dont certains « habitants » nous facilitent la vie : de la transformation de matières premières souvent fades en aliments goûteux à la lutte biologique contre les insectes ravageurs de cultures, de notre digestion à l'assainissement des environnements souillés, de la cosmétologie à la production d'antibiotiques, de la cure de « rajeunissement » à l'identification d'un suspect lors de l'enquête de police. La liste est longue... Bref ces milliards de milliards de bactéries et parasites que nous ignorons royalement et qui font pourtant pleinement partie de nos vies.

Développement microbien sur un milieu nutritif gélosé laissé à l'air libre pendant 8 heures dans un établissement accueillant du public. Chaque colonie correspond à une bactérie entrée en contact avec la gélose. © Anne-Hélène Cain/Inra

Mais, de temps à autres, quelques « mauvais bougres » se rappellent à notre mémoire. Car si beaucoup de ces « petites bêtes » nous facilitent la vie ou nous sont indifférentes, il en est d'autres qui ont oublié d'êtres sympathiques. Et ne croyez pas qu'elles ne se trouvent que dans les endroits sales... Toutes les ruses sont alors valables pour passer de leur lieu de villégiature à nos assiettes.

En lisant ce livre, vous ne vous sentirez « plus jamais seul(e) »... Et vous disposerez des clés qui vous aiderons à « manger sans risques ». Vous ferez connaissance avec quelques-uns de ces intrus. Vous apprendrez d'où ils viennent et comment ils réussissent à arriver jusque dans nos assiettes. Vous découvrirez leur arsenal de guerre et les symptômes qu'ils provoquent chez l'Homme. Vous apprendrez à les combattre au bon moment et avec les bonnes armes. Vous comprendrez pourquoi certains aliments se conservent mieux que d'autres et approfondirez les dessous de la date limite de consommation. Vous découvrirez que certains aliments, certaines pratiques et certaines populations sont plus à risques. Vous apprendrez à « regarder » le monde qui vous entoure autrement...

Si bactéries et virus peuvent contaminer nos aliments, ils peuvent également attendre, plus ou moins patiemment, que des mains bienveillantes les emmènent « se promener ». © Vincent Leclerc

En attendant d'en savoir plus, saurez-vous justifier clairement votre réponse à ces questions :

- Se laver les mains, bien sûr... Mais de quelle façon si l'on veut que cela soit vraiment utile ?
- Si l'aliment sent bon, je ne crains pas l'intoxication ?
- L'aliment avait un petit goût bizarre, je vais donc être malade ?
- Une fois cuit, je peux laisser mon ragoût refroidir tranquillement sur la table de la cuisine ?
- Protéger les aliments dans le réfrigérateur. Mais de quoi s'ils sont déjà au froid ?
- Veiller à la chaîne du froid dans ma cuisine me protège totalement ?
- Et une chaîne du chaud, ça existe ?
- La date limite de consommation (DLC) n'est pas dépassée, le produit est donc forcément bon ?
- La DLC approche, vite il faut congeler l'aliment !
- Je peux garder les restes de mon pique-nique ?
- Comment faire pour décongeler correctement un aliment ?
- Cuire mes aliments me protège de toute infection ?
- Je suis végétarien, je ne cours donc pas ce genre de risque ?
    
Et n'oubliez pas de faire attention aux fausses impressions de sécurité... Mais au fait quelles sont-elles ?  Ce sont toutes ces choses que vous découvrirez au fil des 200 pages du livre. Le tout agrémenté de photos pour mieux prendre conscience de ce qui ne se voit pas.

Bonne lecture et... Bon appétit !

* Remerciements à l'Inra, l'Inserm et à la banque d'images Serimendis