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Les yeux à facettes de la mouche

Dossier - Microscopie : zoom sur la nature et ses incroyables propriétés
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Prendre son microscope et observer des animaux, des plantes et des fossiles dans leurs moindres détails : un vrai régal pour les yeux ! À travers ce dossier, vivez une formidable aventure microscopique qui révèle la beauté de notre environnement et venez découvrir les secrets de la nature et de l’infiniment petit.

  
DossiersMicroscopie : zoom sur la nature et ses incroyables propriétés
 

Insectes et autres arthropodes possèdent des yeux composés, dits « à facettes », dont la structure est très différente de celle d'un œil de vertébré. C'est notamment le cas de la mouche qui bénéficie d'un large champ de vision.

Mouche domestique. © ROverhate, CCO

Les yeux à facettes de la mouche sont composés d'une multitude de capteurs de lumière séparés, appelés ommatidies, disposés sur une surface convexe. Cette structure présente plusieurs avantages, notamment un large champ de vision et la faculté de détecter les mouvements à mesure que les ommatidies sont activées à tour de rôle par un objet en déplacement.

Les yeux d'insectes sont sensibles à une large gamme de longueurs d'onde, y compris l'ultraviolet (ce qui est rare chez les vertébrés). L'inconvénient majeur de l'œil à facettes est sa mauvaise perception des détails.

Les yeux de la mouche comportent plusieurs milliers de facettes. Certains coléoptères en possèdent plus de 30.000. © Giles Sparrow, Dunod, DR

Ce gros plan d'un œil composé, chez la mouche, montre une multitude de facettes. Chacune consiste en une lentille qui focalise la lumière sur un capteur individuel, l'ommatidie. Là, elle pénètre un cône cristallin qui la dirige vers un bouquet de cellules pigmentées, sensibles à différentes longueurs d'onde - et donc couleurs - de la lumière. Les fibres nerveuses de chaque ommatidie, rassemblées en un nerf optique, acheminent l'information vers le cerveau de l'insecte, où l'image recueillie est interprétée.