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L'embranchementembranchement des arthropodes est un des plus répandus actuellement (environ la moitié des espècesespèces décrites appartiennent à ce taxontaxon).

Les caractéristiques de ce groupe sont :

  • des appendices segmentés (mais avec une exception, les Onychophora) ;
  • un squelette externe (exosquelette), qui est une cuticulecuticule formée de chitinechitine (plus ou moins dure) qui oblige l'animal à muer périodiquement pendant sa croissance ;
  • un corps habituellement divisé en tête, thoraxthorax et abdomenabdomen ;
  • un système circulatoire ouvert.

Le groupe des arthropodes contient notamment les insectesinsectes, les araignées, les scorpions et les scolopendres, mais aussi des espèces appartenant à des groupes fossilesfossiles comme les trilobites.

Le mot « arthropode » vient du grec arthronarticulationarticulation ») et podos (« pied »). Il fait donc allusion au fait que les arthropodes ont généralement des appendices segmentés.