Le carbonecarbone de symbole atomique C est l'atome qui tient la place principale dans la structure moléculaire des organismes vivants. Sa tétravalence lui confère la propriété d'être à la base d'un squelette moléculaire stable.

Combustion de bois produisant du carbone. © Kummod, Pixbay, DP
Combustion de bois produisant du carbone. © Kummod, Pixbay, DP

Élément principal des moléculesmolécules, le carbone est présent dans l'atmosphèreatmosphère, dans l'hydrosphèrehydrosphère et aussi dans la lithosphèrelithosphère.

Le carbone, présent dans de nombreux composés

Le carbone est l'élément chimique non métallique de symbole C et de numéro atomiquenuméro atomique 6. Son nom vient du grec carbonis et du latin carbon signifiant charboncharbon. Voilà un portrait très succinct de l'atome dont nous allons étudier quelques composés que nous utilisons tous les jours.

SP3 carbone à quatre liaisons.
SP3 carbone à quatre liaisons.

Ce dossier ne sera pas un dossier « chimique », nous allons plutôt vous faire découvrir que le carbone est partout dans notre vie de tous les jours ! Composé :

  • soit formé de carbone « tout seul »  ;
  • soit d'un seul atome de carbone lié à quelques atomes semblables comme le méthane ou différents comme les CFC ;
  • soit de plusieurs atomes de carbone formant une chaîne comme l'octane ; 
  • soit encore formant des polymères comme le PETPET.
Fragments d'ambre découverts dans un site préhistorique en Espagne, grotte d'Altamira (Solutréen), Muséum de Toulouse. © Didier Descouens, <em>Wikimedia commons</em>, CC by-sa 4.0
Fragments d'ambre découverts dans un site préhistorique en Espagne, grotte d'Altamira (Solutréen), Muséum de Toulouse. © Didier Descouens, Wikimedia commons, CC by-sa 4.0

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