Le polyéthylènepolyéthylène est un des polymèrespolymères les plus simples et les moins chers. C'est un plastiqueplastique inerte, à l'exemple du polyéthylène téréphtalate (PET).

Emballages jetables. © Vedatzorluer, Pixabay, DP
Emballages jetables. © Vedatzorluer, Pixabay, DP

Son nom vient du fait qu'il est obtenu par la polymérisationpolymérisation des monomèresmonomères d'éthylèneéthylène (CH2 = CH2) en une structure de formule : (CH2 - CH2n.

Éthylène double bond construction.
Éthylène double bond construction.

Une formule bruteformule brute qui ressemble à ça ne veut pas dire grand-chose puisque ça peut aussi bien être :

  • si les atomesatomes de carbonecarbone, au lieu d'être liés à des atomes d'hydrogènehydrogène, sont liés à de longues chaînes de polyéthylène, on aura polyéthylène ramifié, ou PEBD (polyéthylène basse densité), ou LDPE (Low density polyethylene) ;
  • s'il n'y a pas de ramifications, on l'appelle du polyéthylène linéaire, ou PEHD (polyéthylène haute densité), ou HDPE (high density polyethylene).
Autres dérivés de l’éthylène.
Autres dérivés de l’éthylène.

Les polymérisations

  • Polymérisation par radical libreradical libre vinylique pour le PETPET ramifié.
  • Polymérisation Zieglar-Natta pour le PET linéaire.
  • Polymérisation par catalysecatalyse avec un metallocène dans certains autres cas par exemple le UHMWPE (ultra high molecular weight polyethylene).

Morphologie : forte cristallinité si la moléculemolécule est linéaire, très amorpheamorphe si elle est ramifiée PF 137 oC. Température de transition vitreusetransition vitreuse : -30 oC

Le polyéthylène linéaire est plus résistant que le polyéthylène ramifié, mais le LDPE est moins cher et plus facile à faire. Les autres polymères utilisés comme plastique sont par exemple : polypropylènepolypropylène, polyesters, polystyrènepolystyrène, polycarbonate, PVCPVC, NylonNylon, polyméthacrylate de méthylepolyméthacrylate de méthyle. Les autres polymères utilisés comme fibres sont par exemple : polypropylène, polyesters, nylon, kevlarkevlar, nomex, polyacrylonitrile, cellulosecellulose, polyuréthanes.

Le polyéthylène téréphtalate (PET ou PETE) est un plastique obtenu par la polycondensation de l'acideacide téréphtalique et de l'éthylène glycol.

Polyéthylène téréphthalate.
Polyéthylène téréphthalate.

Outre les bouteilles, différents usages du PET :

  • rembourrage de peluches ;
  • coussins ;
  • fibres textiles (vêtements à base de PET recyclé) ;
  • emballages résistant au four ;
  • revêtement papier-alu pour éviter le contact avec les aliments ;
  • films transparentstransparents ;
  • emballages jetables (salades, plateaux-repas...).

Le recyclage du PET est maintenant entré dans les mœurs.

Le recyclage du PET et son circuit dans la consommation.
Le recyclage du PET et son circuit dans la consommation.