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Les "polymères" avec un exemple : le PET

Dossier - Mille et une facettes du carbone
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Le carbone a été découvert dès la préhistoire et était produit par la combustion incomplète des matières organiques produisant du charbon. C'est un élément chimique de la famille des cristallogènes : ambre, encre de Chine, carbure, graphite, noir animal, charbon actif, diamant, crayon, etc... Tous ces mots ont un lien direct avec le carbone : c’est ce que ce dossier va vous faire découvrir en traitant du carbone sous un angle moins « chimique » que d’habitude.

  
DossiersMille et une facettes du carbone
 
Emballages jetables. © Vedatzorluer, Pixabay, DP

Le polyéthylène est un des polymères les plus simples et les moins chers. C'est un plastique inerte. Son nom vient du fait qu'il est obtenu par la polymérisation des monomères d'éthylène (CH2 = CH2en une structure de formule : (CH2 - CH2n

Ethylene double bond construction.

Une formule brute qui ressemble à ça, ne veut pas dire grand-chose puisque ça peut aussi bien être :

- si les atomes de carbone, au lieu d'être liés à des atomes d'hydrogène, sont liés à de longues chaînes de polyéthylène, on aura polyéthylène ramifié, ou PEBD (polyéthylène basse densité), ou LDPE (low density polyethylene).
- s'il n'y a pas de ramifications, on l'appelle du polyéthylène linéaire, ou PEHD (polyéthylène haute densité), ou HDPE (high density polyethylene).

Ethylene derivatives autres dérivés de l’éthylène…

Polymérisations :

- polymérisation par radical libre vinylique pour le PET ramifié ;
- polymérisation Zieglar-Natta pour le PET linéaire ;
- polymérisation par catalyse avec un metallocène dans certains autres cas par exemple le UHMWPE (ultra high molecular weight polyethylene).

Morphologie : forte cristallinité  si la molécule est linéaire, très amorphe si elle est ramifiée PF 137 oC.

Température de transition vitreuse : -30 oC

Le polyéthylène linéaire est plus résistant que le polyéthylène ramifié, mais le LDPE est moins cher et plus facile à faire.

Les autres polymères utilisés comme plastiques sont par ex: Polypropylène, Polyesters, Polystyrène, Polycarbonate, PVC, Nylon, Polyméthacrylate de méthyle

Les autres polymères utilisés comme fibres sont par exemple : Polypropylène, Polyesters, Nylon, Kevlar, Nomex, Polyacrylonitrile, Cellulose, Polyuréthanes

Le polyéthylène téréphtalate (PET ou PETE) est un plastique obtenu par la polycondensation de l'acide téréphtalique et de l'éthylène glycol.

Polyethylene terephthalate

Outre les bouteilles on en fait différents usages :

- Rembourrage de peluches ;
- Coussins ;
- Fibres textiles (vêtements à base de PET recyclé) ;
- Emballages résistant au four ;
- Revêtement papier alu pour éviter le contact avec les aliments ;
- Films transparents ;
- Emballages jetables (salades, plateaux repas,...).

Le recyclage du PET est maintenant entré dans les mœurs et son circuit dans la consommation est le suivant :

Cliquez sur l'image pour l'agrandir Recyclage PET