Le Kevlar® est une fibre aramide très résistante aux chocs, au cisaillement et à l’élongation. © Audrey, Adobe Stock

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Kevlar

DéfinitionClassé sous :chimie , kevlar , fibre aramide

Kevlar® est une marque déposée de fibre d'aramide produite par la firme Du Pont de Nemours. Aussi nommée poly-para-phénylène-terephtalamide (PPD-T), elle a été découverte par deux chercheurs de l'entreprise, Stéphanie Kowlek et Herbert Blades, déjà à l'origine du Nomex®, une aramide résistante à la chaleur. Il existe plusieurs types de Kevlar selon l'usage envisagé, le plus courant étant le Kevlar 49. Depuis l'expiration du brevet, des fibres aramides similaires sont apparues, comme le Twaron® commercialisé par l'entreprise néerlandaise Teijin.

Fabrication du Kevlar

Le poly (p-phénylèneterephtalamide ou PPD-T) est obtenu par condensation de la paraphénylénediamine (PPD) et du chlorure de téréphtaloyle en milieu solvant. Le polymère est dissous dans l'acide sulfurique et extrudé dans une filière, puis étiré et filé à haute température. La fibre est ensuite refroidie par jet d'air, lavée, séchée et mise en bobine.

Structure moléculaire du Kevlar®. Les groupements phényle, qui interdisent la rotation et la torsion de la molécule, expliquent la résistance à la rupture. La résistance au cisaillement est assurée par la liaison hydrogène entre les chaînes polymères. © Wikipedia

Propriétés du Kevlar

Défauts du Kevlar

Utilisations du Kevlar

  • vêtements de protection à usage industriel ou de sécurité (airbag, protection thermique, gilets pare-balles, casques, gants de bûcheron...) ;
  • vêtements et équipements sportifs (ski, combinaisons de pilotes de Formule 1 et d'escrime, planches de snowboard, raquettes de tennis, cadres de vélos...) ;
  • industrie aéronautique (matériaux composites pour les ailes d'avion ou le renfort de coques de bateau) ;
  • renfort de caoutchoucs (pneumatiques, tuyauteries, courroies de transmission...) ;
  • isolation de câbles ;
  • isolation de fours industriels ;
  • renfort d'étanchéité et de friction (freins, embrayage, joints...) ;
  • filtres de dépoussiérage de l'air.
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