La Belgique n'est pas réputée pour baigner dans un climat doux, pourtant l'architecte Denis De Grave s'apprête à passer l'hiver pour la seconde fois sans allumer les radiateurs. Sa démarche s'inscrit dans un programme de recherche, baptisé « Slow Heat » où il explique comment vivre sans chauffage.

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Denis De Grave est architectearchitecte et vit à Bruxelles. Cela fait presque un an qu'il n'a pas allumé le chauffage dans son logement. Un mode de vie que l'architecte a adopté en même temps qu'il a créé le collectif belge « Slow Heat ». Ce programme de co-recherche propose aux citoyens d'imaginer et de tester des techniques de chauffage « disruptives ». Une approche qui, en plus d'alléger la facture de gazgaz et d'électricité, invite à s'interroger sur notre notion de « confort thermique ».

« L'année dernière, j'ai convaincu ma compagne de ne plus chauffer la maison. À l'exception de deux ou trois fois où nous avons reçu des amis, nous avons réussi à traverser tout l'hiverhiver 2021 sans allumer le radiateur. Il a fait naturellement 15 ou 17 degrés dans notre logement. À l'époque, nos fenêtresfenêtres étaient équipées d'un simple vitrage, mais cela s'est très bien passé », raconte l'architecte bruxellois Denis De Grave à ETX Studio. Et le résultat s'observe nettement sur la facture de gaz : 55 euros pour l'année entière ! Alors que l'hiver approche, le couple s'apprête à entamer son deuxième hiver sans tourner le robinet du radiateur.

L'eau est également utilisée de manière raisonnée : « On a abandonné le principe de douche automatique tous les matins ou tous les soirs : on privilégie les moments où on en ressent le besoin, si on a fait du sport par exemple. Nous prenons aussi dans la mesure du possible nos douches à deux. Quand on commence à s'interroger sur sa consommation d'énergie et son mode de chauffage, on porte vite son regardregard sur les autres postes de dépenses. Une fois que l'on a ouvert les yeuxyeux à propos de quelque chose, on a du mal à faire semblant pour le reste », explique Denis De Grave. 

Un plaid, une bonne bouillotte… Même pas froid ! © deagreez, Adobe Stock
Un plaid, une bonne bouillotte… Même pas froid ! © deagreez, Adobe Stock

Il faut dire que ce nouveau mode de vie moins énergivore fait partie intégrante de son métier. Car, en plus d'être architecte, Denis De Grave est aussi assistant de recherche à l'Université catholique de Louvain, cofondateur et coordinateur du projet SlowHeat. Imaginé avec son collègue Geoffrey Van Moeseke (ingénieur architecte à l'UCLouvain), SlowHeat est à la fois un collectif citoyen et un programme de co-recherche financé par l'organisme public Innoviris, qui finance et soutient la recherche et l'innovation dans la Région de Bruxelles-Capitale. « À Bruxelles, et en Belgique en général, une énorme majorité du chauffage est conduite par le gaz. Nous avons donc réfléchi dès 2018-2019 à des méthodes pour réaliser des économies d'énergie », explique Denis De Grave.

Consommer l'énergie de manière raisonnée 

Une réflexion d'abord axée autour de la crise climatique, qui prend d'autant plus d'ampleur à l'heure où s'ajoute celle de la crise énergétique. Leur postulatpostulat de base ? Travailler sur le vaste chantier que représente l'enjeu de résiliencerésilience urbaine dans la région bruxelloise, en s'attaquant au chauffage des logements. Que les frileux à qui la simple lecture de ces lignes donnent la chair de poule se rassurent : l'objectif n'est pas de vivre chez soi transi de froid pendant tout l'hiver, mais plutôt de trouver des méthodes de chaleurchaleur alternatives. Ce qui passe avant tout par la chaleur du corps, explique Denis De Grave.

« L'idée est de garder en tête que l'énergieénergie a une valeur et que l'on peut la consommer de manière raisonnée, par exemple on peut éviter de chauffer un espace de 50 mètres carrés alors que l'on reste dans son canapé. On ne va pas, par exemple, investir directement dans des canapés chauffants, mais plutôt enfiler un pull et fermer les portes pour garder le plus possible la chaleur lorsqu'il commence à faire froid. »

L'un des autres aspects importants, selon l'architecte, est d'adapter les activités que l'on pratique en fonction de la température qu'il fait. « Pourquoi pas privilégier la lecture d'un livre le week-end en journée, à un moment où il y a du soleilsoleil, plutôt que le soir où l'on risque d'avoir froid ? On a souvent le réflexe de régler le thermostat du radiateur en fonction des activités que l'on a prévues, plutôt qu'en fonction de la température naturelle de notre logement. D'autant que plusieurs solutions s'offrent à nous : bouillottes, plaids chauffants, etc. », énumère-t-il.

Trouver des méthodes de chaleur alternatives comme conserver la chaleur du corps. © New Africa, Adobe Stock
Trouver des méthodes de chaleur alternatives comme conserver la chaleur du corps. © New Africa, Adobe Stock

Repenser son mode de vie

L'idée derrière SlowHeat est aussi de « refaire de la demande de chaleur un acte conscient et maitrisé plutôt qu'automatique ». En parcourant la littérature scientifique, les membres du collectif ont identifié un ensemble de méthodes qui consistent à chauffer le corps plutôt que les logements. Par exemple avec un bracelet chauffé à 30 degrés qui, placé autour du poignet, permettrait de compenser une perte de température dans l'airair pouvant s'élever à deux ou trois degrés. « La consommation générée par ce type de bracelet chauffé à l’électricité s'élèverait à 2 à 5 wattswatts, soit l'équivalent d'une demi-ampoule LEDLED. Alors qu'un radiateur à eau classique peut consommer 1 500 watts lorsqu'il est allumé », précise Denis De Grave.

La démarche du collectif va donc bien plus loin qu'une simple modification de comportement qui consisterait à couvrir les casseroles lorsque l'on cuisine ou à limiter la température de son logement, mais à adopter tout un ensemble de méthodes pour en faire une véritable pratique, voire un mode de vie. « C'est un peu comme passer de la voiturevoiture au vélo. On adopte une mobilité différente, qui coûte moins cher en énergie et en argentargent, avec des avantages et des inconvénients différents, mais tout aussi performante l'une que l'autre, compare Denis De Grave. Il n'y a pas de recette magique : chacune et chacun doit expérimenter au quotidien des choses pour trouver le bon équilibre, en fonction de ses besoins et de ses contraintes », ajoute l'architecte.