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Une comète visible à l’œil nu !

ActualitéClassé sous :Astronomie , comète , 17P/Holmes

De façon complètement inattendue, la comète 17P/Holmes est brusquement devenue très lumineuse et bien visible, même sans instrument.

La comète C/2007 F1 Loneos saisie le mardi 23 octobre. Il est seulement 19h00, l’astre est bas sur l’horizon et l’observation a lieu en région parisienne. Et pourtant, elle est belle… Moralité : toujours garder l'espoir. © Olivier Riant

La comète 17P/Holmes devait rester discrète, avec sa magnitude supérieure à 16, soit une luminosité qui la réservait à des instruments puissants. Mais le 24 octobre, les astronomes japonais ont donné l'alerte : la magnitude venait d'atteindre 3, voire 2, c'est-à-dire une luminosité équivalente à celle d'une belle étoile.

Explication de cette brusque débauche de lumière ? Probablement l’explosion du noyau, ce qui laisse penser que cette augmentation d'éclat n'est que provisoire. Cette comète est visible dans la constellation de Persée, à proximité de l'étoile Mirfak, actuellement au zénith en milieu de nuit.

Ce samedi 27 octobre, la météo est clémente sur le sud de la France. Pourquoi ne pas en profiter pour mettre le nez à la fenêtre... Rappelons qu'à l'occasion du passage à l'horaire d'hiver, cette nuit de samedi à dimanche sera allongée d'une heure...

Ne jamais désespérer

Dans les semaines qui viennent, la comète - actuellement à plus de 200 millions de kilomètres de la Terre - restera assez haute dans le ciel.

Ce spectacle surprise est le deuxième en deux semaines puisque la comète Loneos nous a gratifiés d'un joli passage il y a seulement quelques jours. Basse sur l'horizon, elle n'a jamais été spectaculaire mais elle s'est tout de même offerte aux amateurs. Celles et ceux qui ont persévéré pour l'observer ont été récompensés....

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