Santé

Questions-réponses : audition, génétique, drogue et otites

Dossier - Les troubles de l'audition
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Les troubles de l'audition sont nombreux et perturbent notre quotidien. La surdité peut exister dès la naissance ou apparaître au cours de la vie. Ses causes sont diverses : malformations congénitales, traumatismes, bruit, infections... Nous parlerons également des acouphènes, mirages acoustiques.

  
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Quelle est la part de la génétique dans les troubles de l'audition ? Le bruit ou certaines drogues affectent-ils l'audition ? Comment soigner et éviter les otites à répétition ? Découvrez les réponses à ces trois questions.

Audition, génétique... © Iaremenko Sergii, Shutterstock

Quelle est la part de la génétique dans les troubles de l'audition ?

Les chromosomes d'un individu de sexe masculin. © Administration américaine, domaine public

L'otospongiose est une maladie pour laquelle la génétique joue un rôle. Elle se caractérise par une baisse d'audition due à un blocage au niveau de la chaîne des osselets. La maladie apparaît plus souvent chez des femmes jeunes et évolue lors de poussées. Un rôle des hormones est probable, car les poussées semblent liées à la puberté ou à la grossesse de la patiente. Le traitement chirurgical consiste à remplacer l'étrier par une prothèse ; si l'opération est réussie, le fonctionnement de la chaîne des osselets est rétabli. La prévention de l'otospongiose passe notamment par l'administration de fluor ; suivant un processus mal connu, la maladie paraît associée à un mauvais métabolisme du fluor.

Les surdités de perception ont souvent des causes génétiques. En effet, plus de la moitié des surdités prélinguales (qui apparaissent avant l'apprentissage du langage) auraient une cause génétique. Certaines de ces surdités interviennent dans le cadre de syndromes particuliers : cela signifie que la surdité fait partie d'un ensemble de symptômes liés à la même maladie. C'est par exemple le cas du syndrome de Gusher qui est dû à un problème au niveau du chromosome X. Ce syndrome se rencontre principalement chez des garçons (qui n'ont qu'un seul chromosome X) ; il est associé à une malformation de l'oreille interne.

Le bruit ou certaines drogues affectent-ils l'audition ?

Schéma de la structure de la streptomycine, molécule qui peut conduire à des problèmes d'audition. © Wikipedia, domaine public

L'exposition au bruit, par exemple dans un cadre professionnel, peut provoquer la surdité. On estime qu'une personne exposée plus de huit heures par jour à un bruit supérieur à 85 décibels est en situation de danger pour son audition car un tel bruit peut provoquer des lésions irréversibles de la cochlée. C'est pourquoi les professionnels travaillant dans un milieu bruyant doivent porter un casque pour se protéger. À titre privé, il est nécessaire de fuir les ambiances trop bruyantes. Par exemple, lors d'une soirée dansante, il faut éviter de se placer à proximité de la source sonore. Le baladeur doit être réglé à un niveau d'écoute léger.

Certains médicaments, comme des antibiotiques (streptomycine), pourraient favoriser le développement d'une surdité. Des intoxications au dioxyde de carbone peuvent aussi provoquer la surdité. Tabac, alcool et drogues doivent être évités car ils sont nocifs pour l'oreille.

Comment soigner et éviter les otites à répétition ?

L'allaitement permet de prévenir les otites chez le nourrisson. © Wikipedia, domaine public

Il existe deux sortes d'otites : les otites séreuses et les otites aiguës. L'otite séreuse est caractérisée par la formation de sécrétions qui gênent l'audition ; la surinfection peut conduire à l'otite aiguë, au cours de laquelle un microbe infecte l'oreille moyenne. À ce stade, l'oreille est douloureuse et la fièvre apparaît. Un traitement antibiotique peut être envisagé pour traiter l'otite aiguë.

Les otites doivent être évitées chez les enfants, dès leur plus jeune âge, car elles peuvent être à l'origine de surdités. Ainsi, l'allaitement doit être favorisé, afin que les anticorps maternels protègent les nourrissons. Quand cela est possible, il est préférable que les petits enfants ne soient pas gardés en collectivité, car les crèches véhiculent de nombreux microbes. Lors d'un rhume, il est nécessaire de bien laver le nez des enfants, puis de leur apprendre à se moucher seuls, ceci pour éviter qu'une rhinopharyngite se complique en otite. Les enfants ne doivent pas rester dans un environnement enfumé : la fumée de cigarette augmente le risque d'otites.