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Fonctionnement de l'audition

Dossier - Les troubles de l'audition
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Les troubles de l'audition sont nombreux et perturbent notre quotidien. La surdité peut exister dès la naissance ou apparaître au cours de la vie. Ses causes sont diverses : malformations congénitales, traumatismes, bruit, infections... Nous parlerons également des acouphènes, mirages acoustiques.

  
DossiersLes troubles de l'audition
 

Le son est une onde qui parvient à nos oreilles, organe dans lequel il est décrypté. Mais des sons trop intenses peuvent endommager l'oreille et entraîner des baisses de l'audition.

Audition. © Geralt, DP
Enregistrement de différents sons lors d'une expérience. HP : haut-parleur soumis à une tension sinusoïdale de 475 Hz. © tboivin.free.fr

Notre environnement sonore est formé de nombreux sons mélangés. Un son pur correspond à une onde sinusoïdale, caractérisée par une fréquence particulière. Lorsque nous percevons un son aigu, la fréquence de l'onde est élevée : cela signifie que les pics de l'onde sont resserrés. C'est l'inverse pour un son grave : les pics de l'onde sont plus éloignés. Un son contient généralement différentes ondes à des fréquences variables : c'est ce qui fait son timbre. L'intensité du son, mesurée en décibels (dB), correspond à l'amplitude des ondes : plus le son est intense, plus les crêtes des ondes sont amples.

Le son décrypté par nos oreilles

Les ondes sonores présentes dans notre environnement entrent dans l'oreille externe pour faire vibrer le tympan. Ce mouvement est transmis grâce aux osselets vers l'oreille interne. Les vibrations sont amplifiées lors de leur transmission. Une onde de pression se propage ensuite dans la périlymphe de la cochlée qui contient des cellules sensorielles ciliées. Lorsque ces cellules sont stimulées, un message se propage dans le nerf cochléaire, ce qui permet au cerveau de percevoir le son. Dans le cortex, l'aire auditive primaire est située dans le lobe temporal : c'est cette région du cerveau qui reçoit les informations auditives.

L'audition, un système biologique complexe. © ide.fr

Malaudition et surdité

Malaudition et surdité sont deux termes utilisés pour décrire une baisse ou une perte d'audition. La surdité est définie comme une gêne auditive importante, alors que la malaudition correspond plutôt, dans le langage courant, à une gêne peu handicapante. Cependant, la surdité peut être légère, moyenne, profonde ou totale. En-dehors des acouphènes qui seront traités séparément, il existe d'autres troubles de l'audition : hyperacousie, autoacousie...