Santé

La tympanométrie

Dossier - Les troubles de l'audition
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Les troubles de l'audition sont nombreux et perturbent notre quotidien. La surdité peut exister dès la naissance ou apparaître au cours de la vie. Ses causes sont diverses : malformations congénitales, traumatismes, bruit, infections... Nous parlerons également des acouphènes, mirages acoustiques.

  
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Autre test permettant d'identifier les troubles de l'audition : le tympanomètre. Il réalise un tympanogramme, c'est-à-dire qu'il mesure la mobilité de la membrane du tympan pour déterminer l'origine du trouble auditif.

Tympanomètre. © Goszka, DP
Un tympanomètre réalise un tympanogramme. © medilor.be

La tympanométrie sert à explorer l'oreille moyenne. Cette technique ne nécessite pas la participation du sujet, qui reste passif.

Structure du tympanomètre

De manière pratique, l'appareillage comprend un casque avec d'un côté une sonde et de l'autre un écouteur. La sonde est placée dans l'oreille à tester ; elle est accompagnée de trois tubes :

  • un tube relié à un générateur qui produit un son (en général, un son grave de 226 Hz) ;
  • un tube pour mesurer la valeur du son réfléchie par la membrane tympanique ;
  • un tube relié à une pompe pour faire varier la pression dans le conduit auditif externe.

Principe du tympanomètre

Un son est envoyé dans le conduit auditif externe ; différentes pressions sonores sont testées et l'appareillage mesure la mobilité de la membrane tympanique. Une courbe est tracée : c'est le tympanogramme. Elle fournit des informations sur l'origine du problème auditif.