Santé

L'étude des potentiels évoqués auditifs : activité électrique du nerf auditif

Dossier - Les troubles de l'audition
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Les troubles de l'audition sont nombreux et perturbent notre quotidien. La surdité peut exister dès la naissance ou apparaître au cours de la vie. Ses causes sont diverses : malformations congénitales, traumatismes, bruit, infections... Nous parlerons également des acouphènes, mirages acoustiques.

  
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Pour déterminer l'origine de la surdité, il est aussi possible d'enregistrer l'activité électrique au niveau du nerf auditif. Il s'agit de l'étude des potentiels évoqués auditifs.

L'étude des PEA analyse le bon fonctionnement du nerf auditif. © Adimas, Fotolia

L'étude des potentiels évoqués auditifs (PEA) sert à étudier les messages électriques transmis par le nerf auditif, après la stimulation sonore.

Enregistrement de cinq ondes

Cet examen rappelle l'électroencéphalogramme. Une électrode est placée sur le crâne du patient. Elle enregistre cinq ondes numérotées de I à V. Chacune de ces ondes représente une région située sur le trajet du message auditif. Par exemple, l'onde I indique le potentiel du nerf auditif. Comme l'activité électrique enregistrée après une stimulation sonore est très faible, il est nécessaire de l'extraire à l'aide d'un traitement électronique.

Trouver l'origine du trouble auditif

L'examen permet de trouver l'origine de la surdité, qu'elle soit liée à un problème du nerf auditif ou de l'oreille interne. Lorsque cet examen n'existait pas, on effectuait un électrocochléogramme qui nécessitait de poser une électrode à travers le tympan.