Santé

La surdité professionnelle

Dossier - Les troubles de l'audition
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Les troubles de l'audition sont nombreux et perturbent notre quotidien. La surdité peut exister dès la naissance ou apparaître au cours de la vie. Ses causes sont diverses : malformations congénitales, traumatismes, bruit, infections... Nous parlerons également des acouphènes, mirages acoustiques.

  
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La surdité peut apparaître à n'importe quel âge, soudainement ou progressivement. C'est la cas pour la surdité professionnelle et la presbyacousie. Focus sur la surdité professionnelle.

Surdité professionnelle. © C Badeja, DP
La surdité professionnelle, un handicap à prendre en compte. © DR

La surdité peut apparaître brutalement ou progressivement. Une surdité brusque peut être due à un problème circulatoire brutal ou à une infection, comme les oreillons. Lorsque la surdité apparaît progressivement, l'évolution peut être plus ou moins rapide, en fonction des cas, et le niveau de l'audition plus ou moins bas.

Surdité professionnelle : qui est concerné ?

La surdité professionnelle est une surdité d'oreille interne, par destruction des cellules auditives ciliées. Elle est susceptible d'apparaître progressivement pour des expositions prolongées à des ambiances sonores bruyantes (à partir de 85 décibels). Le premier déficit apparaît très généralement pour les fréquences de 3.000 à 4.000 hertz (ce qui est vrai aussi pour certains déficits pathologiques non liés à une exposition au bruit), sous la forme d'une encoche ou scotome très caractéristique dans l'audiogramme. Modéré, ce scotome n'a aucune influence notable. Mais il va s'approfondir et s'élargir au fur et à mesure que l'oreille est exposée au bruit.

Ceci prend généralement plusieurs années de telle sorte que le déficit auditif s'installe insidieusement à l'insu du sujet. La gêne devient perceptible lorsque les fréquences 2.000, et à plus forte raison 1.000 sont atteintes. La surdité professionnelle est une maladie susceptible d'être indemnisée si elle répond à certains critères précis.

L'usage régulier d'un marteau piqueur peut engendrer des pertes auditives. © Josh Parris, Wikimedia, domaine public

Les personnes ayant l'habitude d'écouter la musique avec une intensité trop forte sont exposées au même problème. Il existe toutefois des bouchons d'oreille spéciaux permettant d'atténuer de manière égale les diverses fréquences (recommandés pour les musiciens, disc-jockeys... car ils permettent d'entendre la musique sans déformation).