Les produits sans gluten s’avèrent bien moins sains pour la santé que leurs homologues classiques. © fusolino/Fotolia

Santé

Les produits sans gluten seraient bien plus mauvais que les autres

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Alors que le régime sans gluten connaît un engouement croissant, les produits des fabricants affichent une valeur nutritionnelle bien moindre que leurs homologues classiques, dénonce 60 millions de consommateurs. Ils sont aussi déraisonnablement plus chers.

Une personne sur 100 serait touchée par la maladie cœliaque en France, selon l'Afdiag (Association française des intolérants au gluten). Cette maladie qui se traduit par une intolérance au gluten concerne donc environ 600.000 personnes. Pourtant, la mode du régime sans gluten s'est étendue bien au-delà de cette population restreinte. Six millions de Français s'estimeraient intolérants au gluten et quatre millions suivraient également un régime sans gluten uniquement pour une raison de bien-être. Une « mode » largement alimentée par des célébrités, comme le champion de tennis Novak Djokovic, la présentatrice télé Oprah Winfrey ou même l'ex-premier ministre Manuel Valls.

À tel point que le filon du sans gluten prospère comme jamais : les ventes augmentent de 30 % à 50 % par an et le nombre de marques a été multiplié par cinq depuis 2012. Outre les marques historiques comme Schär, les marques bio (Gerblé, Céliane, Valpibio...), presque tous les distributeurs ont lancé leur gamme sans gluten, à l'instar de Auchan (Mieux vivre), Carrefour (No gluten) ou Leclerc (Chaque jour sans gluten). 

Moins de protéines et de fibres, plus de sucre et de graisse

Le hic, c'est que ces aliments perçus comme « sains » sont en réalité bien moins diététiques que les originaux met en garde 60 millions de consommateurs dans son numéro hors-série Naturel, l'envers du décor. Le pain aux graines sans gluten Mon Fournil est ainsi 40 % plus calorique que son homologue classique et contient beaucoup plus de sucre (77 grammes de glucides contre 44 grammes), de sel et d'additifs, dénonce le magazine. « Pour conférer au pain le moelleux que le gluten lui assure naturellement, les industriels ajoutent de nombreux additifs, émulsifiants ou épaississants », détaille l'article. Les spaghettis sans gluten Panzani pointés eux aussi par le magazine affichent une valeur nutritionnelle bien moindre que les spaghettis traditionnels : deux fois plus pauvres en protéines (7,7 g/100 g contre 13 g/100 g) et en fibres (1,7 g/100 g contre 3,6 g/100 g) et six fois plus riches en sel. Nous l'avons nous-mêmes constaté, avec par exemple la pâte à tarte brisée Croustipate sans gluten qui contient pas moins de quinze ingrédients, dont un tiers d'additifs comme le E464 et le E330, alors que celle de la pâte classique de marque Marie se contente de six ingrédients sans aucun additif.

Les produits sans gluten contiennent plus de sucre, de sel et d’additifs que les produits classiques. © Harry’s, Gerblé, Leclerc, Carrefour

Un index glycémique plus élevé

Le constat de 60 millions de consommateurs ne fait que corroborer celui de nombreuses études sur le sujet. Une étude de l'université de Calgary (Canada) de juillet 2018 montre ainsi que 88 % des produits sans gluten destinés aux enfants sont considérés comme de mauvaises qualités nutritionnelles en raison de leur teneur élevée en sucre ou en graisse. En 2017, des chercheurs espagnols avaient eux aussi montré une composition plus calorique et plus riche en lipides de la plupart des produits sans gluten analysés. Les produits sans gluten utilisent notamment des farines et fécules de maïs et de riz à l'index glycémique élevé. De plus, « la présence de gluten dans les pâtes ralentit l'action des amylases digestives, ce qui limite l'absorption de glucose », explique Christine Calvet, auteur du livre À table sans gluten et sans lait.

Pire, se plier sans raison à un tel régime serait carrément dangereux pour la santé. Selon une étude publiée dans le BMJ (British medical journal) montre que les personnes non concernées par la maladie cœliaque qui adoptent un régime sans gluten ont plus de chance de développer des maladies cardiovasculaires en réduisant leur apport en céréales complètes. Une autre étude de la Fédération américaine de cardiologie, portant sur 200.000 personnes, établit, elle, un lien entre ce régime d'exclusion et un risque plus élevé de diabète de type 2. Enfin, un régime strict sans gluten peut mener à des graves carences, alertent les nutritionnistes.

Un régime sans gluten coûte 135 euros de plus par an. © zimmytws - Fotolia.com

Des aliments sans gluten jusqu’à sept fois plus chers

En plus d'être mauvais pour la santé, le régime sans gluten est aussi nocif pour le pouvoir d'achat. Un paquet de madeleines Gerblé sans gluten coûte ainsi 4,30 euros pour 200 g (soit 21,50 euros le kg), sept fois plus que des madeleines classiques de marque de distributeur (3,62 euros/kg), comme nous avons pu le constater en magasin. Selon une étude britannique publiée en juillet 2018, un produit sans gluten est vendu en moyenne 1,12 livre (1,26 euro) par kg, contre 0,59 livre (0,66 euro) pour son équivalent normal, soit au total 11,25 euros de plus par semaine sur la facture alimentaire. Certes, le surcoût est en partie justifié par le choix des ingrédients plus chers (la farine de quinoa ou de riz est environ 2,5 fois plus chère que celle de blé) et un processus de production plus complexe. Mais certaines mentions frôlent parfois l'arnaque : « Gerblé vend ses galettes de maïs sans gluten 70 % plus cher que celles non estampillées pour une recette quasi identique, puisque le maïs est naturellement dépourvu de gluten », s'insurge 60 millions de consommateurs. Dans un supermarché, nous avons même trouvé... de l'eau minérale étiquetée sans gluten.

  • Les produits sans gluten ont une valeur nutritionnelle plus pauvre que leurs équivalents avec gluten.
  • Ils sont aussi beaucoup plus chers, parfois sans raison apparente.
  • Un régime sans gluten, sans justification médicale, peut au final s’avérer nocif pour la santé.
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