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Les lipides sont des corps gras, c'est-à-dire des molécules hydrophobeshydrophobes ou amphiphatiques (une partie hydrophobe et une partie hydrophilehydrophile).

Caractéristiques des lipides

Les lipides sont caractérisés par leur insolubilité dans l'eau et, au contraire, par leur solubilité dans les solvantssolvants organiques non polaires.

Diversité des lipides

Selon le classement de l'IUPAC, il existe huit variétés de lipides :

  • les acides grasacides gras (dont les oméga-3oméga-3);
  • les acylglycérols (ou glycérides, dont les triglycéridestriglycérides) ;
  • les phosphoacylglycérols (ou phosphoglycérides) ;
  • les sphingolipides ;
  • les stérols (dont le cholestérolcholestérol) ;
  • les prénols ;
  • les polykétides ;
  • les saccharolipides (ou glycolipidesglycolipides).

Rôle des lipides

Les cires et les huiles végétales sont constituées de lipides. Dans l'alimentation, ce sont les lipides qui apportent le plus de caloriescalories (9,3 kilocalories par gramme).

Les lipides exercent une grande variété de fonctions biologiques, parmi lesquelles :

  • la production d'énergieénergie par β-oxydation principalement ;
  • la transmission de messages hormonaux (œstrogèneœstrogène, testostéronetestostérone...) ;
  • ils jouent un rôle essentiel dans la cellule en tant que constituants de la trame des bicouches lipidiques des membranes cellulairesmembranes cellulaires.