Lire son taux de cholestérol dans la paume de la main, c'est possible !

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Le taux de cholestérol, qui est un facteur de risque pour les maladies cardiovasculaires, est d'habitude obtenu par une analyse de sang dans un laboratoire. Mais pour les personnes devant avoir un suivi régulier, ce type de prélèvement n'est pas forcément pratique ni confortable. De plus, le taux de cholestérol sanguin fluctue selon l'heure de la journée, l'apport alimentaire et l'exercice physique. Des chercheurs de l'Académie des sciences chinoise et de l'Université des sciences et technologies de Chine, à Hefei, ont donc mis au point une méthode pour lire le taux de cholestérol cutané... au creux de votre main !

Il suffit d'appliquer un réactif fluorescent sur la paume de la main, puis de la placer sur un détecteur, qui va analyser le spectre lumineux de la peau, c'est-à-dire la façon dont elle absorbe et diffuse la lumière. Selon la quantité du réactif, qui se lie spécifiquement au cholestérol cutané, le système va ainsi pouvoir déterminer le taux de cholestérol du patient. « Ce système non invasif pourrait être utilisé pour la surveillance à long terme des taux de lipides dans les maladies cardiovasculaires, notamment pour la gestion des médicaments », avance le communiqué de l’Académie des sciences chinoise.

Une étude portant sur 121 patients atteints de maladie coronarienne a confirmé la corrélation étroite entre la réduction du cholestérol cutané et celle du taux sanguin de LDL-C (« mauvais cholestérol ») et d'Apo-B (un récepteur qui favorise la capture du cholestérol dans les cellules), généralement considérés comme principaux indicateurs pour mesurer le risque de maladies cardiovasculaires. De plus, « le cholestérol cutané fluctue moins et moins vite que le LDL-C et pourrait donc constituer un indicateur plus fiable », assure Yikun Wang, qui a dirigé l'équipe.

La peau de la paume de la main est plus fine et donc plus facile à « lire » pour le scanner optique. © Denis Rozhnovsky, Adobe Stock