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Qui sont les plantes carnivores ?

Dossier - Les plantes carnivores
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Les plantes carnivores ont un type d'adaptation remarquable dans le monde végétal. Ces plantes développent des formes exceptionnelles, parfois accompagnées de mouvements d'une extrême rapidité et de systèmes de nutrition très particuliers.

  
DossiersLes plantes carnivores
 

Les plantes dites "carnivores" représentent un type d'adaptation remarquable dans le monde végétal. Elles ont été longtemps considérées par le public comme des plantes mystérieuses douées de propriétés spectaculaires et dangereuses.

A ce titre, on en trouve des représentations exagérées dans des films de science fiction et des bandes dessinées. En particulier, leur taille a été souvent surestimée et il n'est pas rare, dans des bandes dessinées, de voir un aventurier se faire attraper la jambe par une Drosera gigantesque.

En réalité la taille des piéges des plantes carnivores est modeste, une dizaine de cm au plus. Elle atteint exceptionnellement 50 cm. Côté proies, ce sont essentiellement des Insectes, des Mollusques et des Araignées.

Connues des scientifiques depuis longtemps et faisant l'objet de nombreux travaux, leur image est devenue plus réelle au grand public depuis que des horticulteurs ont entrepris de cultiver de nombreuses espèces et de les commercialiser. Aujourd'hui, non seulement on peut les observer dans les jardins et les serres botaniques, mais il est également très facile d'en acheter et de les observer chez soi car certaines espèces sont faciles à cultiver. Heureusement que ce ne sont pas des plantes dangereuses !

Figure 1. Un exemple, le Darlingtonia. Cette plante vit dans le sud de l'Orégon et le nord de la Californie. Ses feuilles peuvent atteindre un mètre. La silhouette de la plante ressemble à celle d'un crotale. Le piège est typiquement un piège passif de type "urne". © Biologie et Multimedia

Les plantes carnivores vivent le plus souvent dans des milieux où la nutrition azotée est difficile (comme par exemple les sols très acides des tourbières) et où d'autres éléments sont en quantité limitée comme les ions Phosphates, Magnésium, Potassium et Soufre.

Elles développent des systèmes de capture de petits animaux et des systèmes de digestion de leurs proies qui leur permettent notamment un supplément azoté indispensable. Cette adaptation leur permet d'être souvent les seules à coloniser des milieux défavorables aux autres plantes.

Les plantes carnivores sont nombreuses. Sans vouloir être exhaustif, à partir de quatre exemples parmi les plus connus, ce document essaie de montrer les différentes méthodes de capture.