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Les Népenthès et les Sarracenia, des urnes comme pièges passifs

Dossier - Les plantes carnivores
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Les plantes carnivores ont un type d'adaptation remarquable dans le monde végétal. Ces plantes développent des formes exceptionnelles, parfois accompagnées de mouvements d'une extrême rapidité et de systèmes de nutrition très particuliers.

  
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Les Népenthès sont des plantes carnivores très spectaculaires et très décoratives de l'hémisphère sud (Madagascar, Nouvelle-Calédonie, Asie du Sud-Ouest et Nouvelle-Guinée). Ce sont souvent des lianes qui peuvent atteindre plus d'un mètre, les urnes par contre dépassent rarement 35 centimètres. Chez les Sarracenia (originaires du sud-est des États-Unis et du Canada), les urnes allongées sont dressées depuis le sol. Toutes deux sont des plantes carnivores à piège passif.

Nephentes alata. © Tngmarketing35, Pixabay, DP

Les Népenthès : plantes à piège passif avec urnes à couvercle

Il y a près de 90 espèces connues de Népenthès, auxquelles il faut ajouter les nombreux cultivars que l'on trouve actuellement chez les fleuristes. Ces plantes présentent une morphogenèse foliaire tout à fait remarquable. L'extrémité des feuilles est transformée en une urne terminée par un couvercle.

À l'extrémité des feuilles la nervure médiane se prolonge par un filament réduit à la nervure médiane. Ce filament s'allonge puis s'élargit à l'extrémité. Cette partie terminale se transforme en une urne creuse.

Formation de l'urne adulte. La partie terminale de l'urne se découpe et se transforme en un couvercle qui se soulève. © Biologie et Mulitmedia, tous droits réservés

L'urne se remplit d'eau de pluie. À maturité, cette solution se modifie par la sécrétion d'enzymes digestifs. Les insectes tombent dans l'urne dont les bords sont glissants, ne peuvent remonter à cause de la présence de poils, se noient et sont digérés par les enzymes sécrétées par l'urne de la plante, mais aussi par les bactéries qui y ont élu domicile.

Les Sarracenia : plante à piège passif avec urnes attractives

Les Sarracenia forment des urnes allongées, verticales qui partent du sol. Le genre Sarracenia comporte huit espèces, vivant à l'est et au nord de l'Amérique du Nord, principalement dans la région centrée sur la Floride.

Extrémités de deux urnes de Sarracenia. © Biologie et Multimedia, tous droits réservés

Une espèce, Sarracenia purpurea, très souvent cultivée, s'est naturalisée en Irlande et en Suisse. Les Sarracenia piègent principalement les insectes volants.

Sarracenia purpurea. © Olivier Pouzin, wikimedia commons, CC0 3.0

La capture de la proie s'effectue en plusieurs étapes dues à différents types d'attraction des proies :

  • attraction visuelle : la feuille de Sarracenia flava possède un capuchon qui peut protéger l'urne de la pluie. Ce capuchon joue aussi un rôle d'attracteur visuel pour les insectes ;
  • attraction gustative : présence sur les deux faces du capuchon de zones nectarifères. La marge du capuchon est marquée par une ligne discontinue de nectar, ainsi qu'à l'intérieur du bord supérieur de l'urne.
Urne de Sarracenia. Bord lisse de l'urne (à gauche) et fond de l'urne rempli de cadavres d'insectes (à droite). © Biologie et Mulitmedia, tous droits réservés

Attirée près de l'ouverture de l'urne, la proie est susceptible de tomber dans celle-ci. À l'œil nu, on peut distinguer plusieurs zones internes de l'urne :

  • une zone cireuse sur laquelle les insectes attirés glissent ;
  • une zone de poils dirigés vers le bas qui empêchent la remontée des insectes ;
  • une partie inférieure lisse dans laquelle les cadavres d'insectes s'accumulent.