Neptune
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Neptune est une géante glacée un peu plus massive mais un peu plus petite qu'Uranus et c'est la planète géante la plus dense avec un rayon équatorial d'environ 24.764 km, soit plus de 3,8 fois celui de la Terre. On ne la connait guère mieux qu'Uranus car elle n'a été visitée qu'une seule fois par une sonde à savoir Voyager 2 le 25 août 1989.

On pense que la structure interne de Neptune serait similaire à celle d'Uranus, ce qui permet de reprendre largement ce que l'on peut dire d'elle à savoir qu'elle est composée principalement de diverses glaces, telles que l'eau, l'ammoniac et le méthane. Le modèle standard de la structure de Neptune suppose donc aussi que la planète est différenciée en trois enveloppes comme dans le cas de la Terre. Il y aurait ainsi au centre un noyau rocheux un mélange de silicates, fer et nickel, enveloppé dans un manteau glacé surmonté d'une enveloppe externe d'hydrogène et d'hélium à l'état gazeux.

Mais le manteau glacé ne serait pas formé de la glace au sens ordinaire du terme mais plutôt de l'équivalent de la neige fondue, une neige fondue chaude, dense et composée d'eau, d'ammoniac et d'autres substances volatiles formant un fluide ionique très conducteur.

Depuis 1981, des études théoriques et des expériences sur la physique des hautes pressions ont conduit des chercheurs, comme Marvin Ross, à avancer l'idée que des diamants se formeraient naturellement dans le manteau de Neptune.

© Allard23, Wikipédia