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La Lune est-elle plus grosse lorsqu'elle est à l'horizon ?

Dossier - Questions / réponses sur les mystères du ciel ...
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La Lune est elle plus grosse lorsqu'elle est à l'horizon ? De quoi sont faits les anneaux de Saturne ? Sommes-nous seuls dans l'Univers ? Autant de questions que l'on se pose lorsque l'on regarde le ciel et auxquelles on répond dans ce dossier.

  
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On a souvent l'impression que la Lune est plus grosse lorsqu'elle est bas sur l'horizon que lorsqu'elle est haut dans le ciel. Non seulement c'est faux mais c'est même l'inverse car, du fait de la réfraction atmosphérique (courbure des rayons lumineux qui traversent l'atmosphère), elle apparaît légèrement aplatie à l'horizon.

De plus, on est alors légèrement plus éloigné d'elle car, aux 384 000 km qui nous séparent de la Lune (en moyenne), s'ajoute alors le rayon de la Terre (6 400 km).

La lune à l'horizon. © Daniel Bardin - Reproduction et utilisation interdites.

La pleine Lune se lève ici au-dessus des Pyrénées au moment où le Soleil se couche dans la direction opposée. Son disque paraît aplati du fait de la réfraction atmosphérique. L'image a été prise avec un téléobjectif de 180 mm muni d'un doubleur de focale.

L'impression de voir la Lune plus grosse à l'horizon résulte uniquement de l'interprétation faite par notre cerveau : la Lune est alors comparée à des objets assez grands vus dans le lointain, tels que des arbres, des immeubles ou même une montagne, la faisant ainsi paraître d'autant plus grande. Au contraire, lorsqu'elle est haut dans le ciel, sans point de comparaison possible, elle nous semble plus petite, perdue dans cette immensité sombre.