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Amazon veut déployer plus de 3.000 satellites pour fournir Internet au monde entier

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Il va y avoir du trafic en orbite basse autour de la planète. Après Space X, Facebook ou encore OneWeb, c'est au tour d'Amazon d'annoncer son intention de créer un réseau de satellites pour donner accès à Internet aux zones blanches.

Amazon emboite le pas à Space X, Facebook et OneWeb en souhaitant couvrir les zones blanches d’Internet via une constellation de 3.236 satellites. © ESA

L'information a été révélée par GeekWire après la découverte de pièces enregistrées par une filiale d’Amazon auprès de l'Union internationale des télécommunications (UIT). La firme aurait l'intention de lancer des milliers de satellites pour donner accès à Internet haut débit sur les zones mal ou non desservies. Confirmé par le géant du commerce en ligne, ce projet baptisé Kuiper a été déposé via la filiale d'Amazon, Kuiper Systems LLC. En plus de couvrir les zones blanches de la planète, c'est du haut débit doté d'une latence minime que souhaite proposer Amazon. L'opération devrait coûter plusieurs milliards de dollars et mener au lancement de 3.236 satellites en basse orbite. Les satellites devraient évoluer autour de 600 kilomètres d'altitude.

Des satellites en pagaille !

Pour mener à bien ce projet colossal, la firme cherche des partenaires. Et pour lancer sa constellation, le patron d'Amazon pourrait exploiter les services de sa société Blue Origin, dont la fusée New Shepard est toujours en phase de test. Cette entreprise fait écho au projet Loon de Google. L'objectif est d'arriver à desservir les zones non couvertes par Internet. Il repose sur l'emploi de ballons stratosphériques gonflés à l'hélium. Avec ce projet épaulé par le CNES, chaque ballon reste en l'air durant près de 200 jours grâce à des panneaux solaires. Les données couvrent quatre-vingt kilomètres et ont permis de couvrir des zones blanches au Sri-Lanka ou en Indonésie notamment. Mais, du côté des constellations de satellites, il existe également des initiatives équivalentes à celle d'Amazon. C'est le cas de OneWeb, qui compte déployer plus de 600 satellites avec la même intention. De son côté, Facebook avait annoncé la même chose avec son projet Athéna. Enfin, Space X souhaite également lancer un réseau de 12.000 micro-satellites pour couvrir les zones encore non desservies avec une transmission par laser.

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