La turbulente galaxie du Cigare, alias Messier 82, vient de faire l'objet d'un très beau portrait réalisé par un membre de notre forum d'astronomie.
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Située à 12 millions d'années-lumièreannées-lumière de nous, dans la célèbre constellation de la Grande Ourseconstellation de la Grande Ourse, la galaxiegalaxie du Cigare fut découverte en 1774 par l'astronomeastronome Bode et intégrée en 82e position dans le catalogue de Charles Messier. Avec une magnitudemagnitude de 8,4 et une taille apparente de 9x4 minutes d'arcminutes d'arc, elle se révèle déjà dans un petit télescopetélescope comme un fuseaufuseau allongé. L'observateur remarque tout de suite que M 82M 82 n'est pas seule dans le champ de son instrument.

Juste à côté se trouve une autre galaxie spiralegalaxie spirale, M 81M 81, à l'origine des tourments de la galaxie du Cigare. Il y a quelques centaines de millions d'années les deux galaxies se sont croisées et M 82 en a gardé des séquellesséquelles. Le couple galactique M 81 – M 82 avait été photographié il y a quelque temps par Maxime Simet, un astrophotographe de notre forum d'astronomie. Mais le zoom que nous propose aujourd'hui Bernard Lesourd sur la galaxie du Cigare permet de se rendre compte de la puissance des interactions gravitationnelles qui ont été en jeu par le passé entre les deux protagonistes.

M 82 est victime des perturbations provoquées par son imposante voisine M 81.  © M. Simet

M 82 est victime des perturbations provoquées par son imposante voisine M 81.  © M. Simet

Une galaxie atypique

De M 82 on sait qu'elle est régulièrement secouée par des explosions de supernovaesupernovae à l'origine d'un halo gazeux qui entoure la galaxie et qui a été détecté en 2006 par le télescope spatial infrarougeinfrarouge Spitzer. L'image ci-dessous nous montre ce gazgaz légèrement rougi dans sa partie la plus dense, quand il s'échappe perpendiculairement au plan de la galaxie, poussé par de violents ventsvents stellaires. Le noyau central de M 82 est également le siège d'un étonnant phénomène. Le télescope en rayons Xrayons X Chandra y a déniché trois trous noirs.

Si l'existence d'un trou noir supermassiftrou noir supermassif était prévisible (on en trouve dans la plupart des galaxies), la présence de deux trous noirstrous noirs intermédiaires a de quoi surprendre. Les astrophysiciensastrophysiciens aimeraient bien comprendre comment ils se sont formés et par quels moyens ils résistent à leur très puissant voisin. L'image réalisée par Bernard Lesourd a été obtenue grâce à une caméra CCD placée derrière un télescope de 20 centimètres de diamètre en cumulant 21 poses de 5 minutes.

À propos de Bernard Lesourd

Découvrant l'astronomie sur notre forum en 2007, Bernard Lesourd s'est vite fait remarquer par ses images (à découvrir dans son album), améliorant sans cesse la qualité de ses prises de vues et des  traitements informatiques indispensables pour extraire toute l'information contenue dans ses clichés. Il nous a déjà gratifié d'une image insolite de la nébuleuse et l'avion et fait également partie du groupe d'astrophotographes à l'origine de la photographiephotographie de NGC 4565.

Si vous aussi vous souhaitez nous proposer une image astronomique destinée à illustrer cette rubrique, il vous suffit de suivre nos consignes.