Santé

Alzheimer : facteurs de risque du milieu, âge et prévention

Dossier - Du vieillissement cérébral à la maladie d’Alzheimer, décryptage scientifique
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La principale cause de démence à travers le monde est la maladie d’Alzheimer. Selon les estimations, le nombre de cas devrait tripler d’ici 2050. Pour mieux comprendre les mécanismes de cette maladie, il faut plonger dans une analyse scientifique approfondie du vieillissement cérébral.

  
DossiersDu vieillissement cérébral à la maladie d’Alzheimer, décryptage scientifique
 

Les stratégies de prévention de la maladie d'Alzheimer doivent prendre en compte une multiplicité de facteurs de risque.

Comment dépister la maladie d'alzheimer ? © Joker1991 - Shutterstock

Par Geneviève Leuba, Armand Savioz et Marianne Reymond

L'existence se déroule dans une interaction constante entre processus vitaux et environnementaux, confrontant l'organisme à de nombreux facteurs de risque pour le vieillissement cérébral. Paradoxalement, le vieillissement lui-même ne représente que l'un des facteurs pour un vieillissement cérébral pathologique.

Les facteurs de risque de la maladie d’Alzheimer ne sont pas seulement influencés par des mutations autosomiques dominantes. © DR

La majorité des cas de maladie d'Alzheimer ne sont pas influencés de façon déterministe (mutations autosomique dominantes), mais dépendent de facteurs de prédisposition biologique et de facteurs de risque du milieu. Plusieurs facteurs ont été mis en cause, parmi lesquels les facteurs vasculaires, le diabète, les facteurs hormonaux, les facteurs d'inflammation et d'oxydation cellulaires, les traumatismes crâniens et le stress, la dépression et le niveau éducatif.

La maladie d’Alzheimer (MA) aurait des facteurs de risque communs à ceux des démences vasculaires. © DR

Certains de ces facteurs peuvent aussi interagir avec les effets de polymorphismes génétiques, particulièrement celui de l'allèle E4 de l'apolipoprotéine E.

La connaissance de ces facteurs de risque et de leurs effets, susceptibles de se cumuler, ainsi que de certains facteurs de protection, comme les antioxydants, est particulièrement importante. Elle constitue le fondement des stratégies de prévention.