Santé

Fécondation et début de la grossesse

Dossier - Infertilité et stérilité
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L'infertilité - ou stérilité - touche aussi bien les hommes que les femmes. Le recul de l'âge de la première grossesse, la prévalence de l'obésité ainsi que certains facteurs environnementaux sont autant de causes possibles de la progression des problèmes de fertilité en France.

  
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Au moment de l'ovulation, l'ovocyte est expulsé de l'ovaire, entouré de cellules folliculaires, puis il progresse dans la trompe. Au moment de l'éjaculation, 300 à 500 millions de spermatozoïdes sont émis. Un grand nombre de spermatozoïdes sont détruits dans le vagin.

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En arrivant au col de l'utérus, les spermatozoïdes rencontrent un mucus favorable à leur survie (la glaire cervicale) ; il leur permet d'acquérir leur pouvoir fécondant et une meilleure vitesse. Seulement 1% des spermatozoïdes émis franchissent le col de l'utérus.

Schéma de la fécondation. Source : banque de schémas de SVT, académie de Dijon. http://svt.ac-dijon.fr/schemassvt/article.php3?id_article=566

La fécondation a lieu dans le tiers supérieur des trompes et n'est possible que pendant une brève période après l'ovulation (24 h environ). La cellule oeuf subit des divisions successives tout en progressant dans la trompe en direction de l'utérus. Le quatrième jour, elle a l'aspect d'une petite mûre. Puis elle va s'implanter dans la paroi de l'utérus : c'est la nidation qui a lieu le septième jour après la fécondation.

Le jeune embryon commence à fabriquer une hormone : l'hCG (gonadotrophine chorionique humaine). L'hCG permet la poursuite de l'activité du corps jaune et par conséquent la sécrétion de progestérone indispensable au maintien de la muqueuse utérine au début de la grossesse. C'est pourquoi on assiste à une disparition temporaire des règles. L'hCG peut être détectée dans le plasma et les urines : c'est elle qui est détectée lors des tests de grossesse.