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[EN VIDÉO] Du venin pour traiter le diabète, l'obésité et les allergies Dans le sud de la Belgique, une équipe de recherche travaille sur un sujet un peu particulier. En utilisant du venin prélevé sur des animaux sauvages, des scientifiques espèrent développer des traitements contre le diabète, les allergies ou encore l’obésité. La chaîne Euronews nous en dit plus au cours de cet épisode de Futuris.

Un mastocyte est une cellule de forme ovale, présente sous un épithéliumépithélium, au niveau de muqueusesmuqueuses (poumonspoumons, intestins), ou dans des tissus conjonctifs proches de vaisseaux sanguins, par exemple au niveau de la peau. Ces cellules détectent des substances étrangères comme des bactériesbactéries. Les mastocytes sont à l'origine d'une réaction inflammatoire locale. Le cytoplasmecytoplasme du mastocyte contient des granules dans lesquels se trouvent :

Les granules sont libérés sous l'influence de moléculesmolécules du complément ou d'anticorpsanticorps IgE.

Rôle des mastocytes dans les réactions allergiques

Lors d'une réaction à un allergène, des plasmocytesplasmocytes sécrètent de grandes quantités d'anticorps IgEIgE. Ces IgE, combinées à l'allergèneallergène, peuvent se fixer sur la membrane des mastocytes, car ces cellules possèdent un récepteur pour les IgE. La fixation des IgE sur les mastocytes provoque leur dégranulation : les mastocytes libèrent le contenu de leurs granules et de grandes quantités d'histamine sont ainsi libérées, ce qui participe à l'inflammationinflammation des tissus.

Dans le cas d'un allergène alimentaire, la réaction allergique provoque des symptômes gastro-intestinaux : crampes d'estomacestomac, vomissements, diarrhéesdiarrhées... Si l'allergène est aérien, ce seront des symptômes asthmatiques.

Si un nombre très important de mastocytes et de granulocytesgranulocytes basophiles libèrent de l'histamine dans l'organisme, il y a un danger de mort pour l'individu : c'est le choc anaphylactiquechoc anaphylactique, qui provoque des difficultés respiratoires, une chute de la pression artériellepression artérielle et une perte de liquidesliquides de la circulation sanguine. Une injection d'adrénalineadrénaline permet de contrer les effets de l'histamine.