Barrière indispensable et efficace contre les envahisseurs, le système immunitaire a ses limites et peut se retourner contre l’organisme en cas d’infection trop invasive. Les caillots sanguins, qui limitent la pénétration des agents infectieux dans le corps, le protégeraient aussi contre les réactions immunitaires excessives en absorbant les toxines bactériennes.

au sommaire


    Cela vous intéressera aussi

    Lorsqu'il s'agit d'infecter un hôtehôte, les bactéries ne manquent pas de ressources. Elles possèdent en effet un arsenal d'équipements qui leur permet de combattre les cellules et d'échapper au système immunitaire. Heureusement, l'organisme a appris à se défendre et peut reconnaître rapidement les envahisseurs et les détruire. Cependant, si les bactériesbactéries se multiplient à outrance et que la réponse immunitaire face aux agents étrangers est trop intense, un choc septique peut se produire. Ce dernier se caractérise par de la fièvrefièvre, une accélération du rythme cardiaque et de la respiration et des problèmes cardiovasculaires graves, parfois mortels.

    Les chocs septiques font beaucoup de dégâts. Selon le Centers for disease control (CDCCDC), 300.000 personnes seraient touchées chaque année aux États-Unis et près de la moitié en mourrait. Il s'agit d'ailleurs de la première cause de mortalité en réanimation. Ils peuvent se produire suite à l'infection par des bactéries, des champignonschampignons, des virusvirus ou être provoqués par la sécrétion de toxines. Toutefois, une des causes les plus courantes est la réponse trop intense du système immunitairesystème immunitaire face au lipopolysaccharide (LPSLPS), un des composants principaux de la membrane de certaines bactéries comme Escherichia coli.

    Structure du lipopolysaccharide (LPS), un composant essentiel de la membrane externe des bactéries à Gram négatif. C’est aussi une endotoxine car il se fixe sur les phagocytes et induit la libération de molécules inflammatoires. Lorsque le LPS est présent en grande quantité dans le sang, l’inflammation devient trop importante ce qui peut conduire au choc septique.

    Structure du lipopolysaccharide (LPS), un composant essentiel de la membrane externe des bactéries à Gram négatifbactéries à Gram négatif. C'est aussi une endotoxineendotoxine car il se fixe sur les phagocytes et induit la libération de moléculesmolécules inflammatoires. Lorsque le LPS est présent en grande quantité dans le sang, l'inflammationinflammation devient trop importante ce qui peut conduire au choc septique. © Botolph, Wikimedia Commons, DP

    Le LPS, la principale cause de choc septique

    Le LPS, ou endotoxine, est reconnu par des récepteurs présents à la surface des phagocytes qui déclenchent alors la réponse inflammatoire et appellent les autres globules blancsglobules blancs en renfortrenfort. Lorsque l'infection se propage dans le sang, l'activation généralisée des phagocytes sanguins a des répercussions catastrophiques qui peuvent être fatales. Cette toxicitétoxicité du LPS existe chez l'Homme et chez de nombreuses autres espècesespèces animales comme les crabes et les homards, pourtant séparées de l'être humain par des millions d'années d'évolution.

    Lors d'une infection chez l'Homme et les animaux, des caillots sanguins se forment à partir d'un mélange de cellules sanguines et de protéinesprotéines particulières. Leur rôle consiste à colmater les brèches et à limiter la pénétration des bactéries dans l'organisme. Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l'université de Californie à Davis (États-Unis) ont découvert une nouvelle fonction, jusqu'ici insoupçonnée, de ces caillotscaillots. Leurs résultats, publiés dans la revue Plos One, suggèrent qu'ils freinent aussi l'arrivée du choc septique en retenant le LPS.

    Les caillots sanguins, des éponges à LPS

    Intéressés par le LPS depuis plusieurs années, les scientifiques californiens ont fabriqué des anticorps fluorescents spécifiques de ces molécules. Dans cette étude, ils les ont utilisés afin de détecter la présence de LPS dans des caillots sanguins exposés à des bactéries. En les observant sous le microscope à fluorescence, les auteurs ont remarqué qu'ils étaient devenus fluorescents. En d'autres termes, le LPS s'est fixé sur les caillots sanguins.

    Comment le LPS s'accroche-t-il aux caillots ? En analysant cette liaison de plus près, les auteurs ont montré que le LPS se fixait spécifiquement sur les fibres protéiques présentes dans les caillots, que ce soit chez l'Homme, la souris, le crabe ou le homard. Il est très bien collé puisque même un traitement chimique censé détruire les liaisons protéiques ne suffit pas à le décrocher des caillots. Les chercheurs ont également étudié cette liaison in vivoin vivo chez la souris. Ils ont pu la filmer en temps réel dans les vaisseaux sanguins.

    Cette étude a permis d'identifier un mécanisme par lequel l'organisme se protège contre les réactions immunitaires excessives. Elle montre que les caillots sanguins ne sont pas uniquement produits pour faire barrière aux bactéries mais fonctionnent comme des éponges à toxines qui limitent les chocs septiques.