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Les alvéoles pulmonaires appartiennent au système respiratoire.

Fonction des alvéoles pulmonaires

Les alvéoles pulmonaires sont situées au plus profond des poumonspoumons, aux extrémités des bronchiolesbronchioles, et sont la structure de base où se réalisent les échanges gazeux entre l'organisme et l'airair extérieur.

Les pneumocytespneumocytes de type 2 sécrètent le surfactantsurfactant, le liquideliquide visqeux permettant de diminuer la tension de surface des alvéoles pour éviter qu'elles ne s'effondrent sur elles-mêmes pendant la phase d'expiration. Des macrophagesmacrophages sont aussi présents pour assurer l'immunitéimmunité du poumon.

Structure des alvéoles

Situés au bout des bronchioles, les alvéoles sont de petits sacs (0,1 millimètres) aux parois très minces pour faciliter les échanges gazeux (0,2 micromètresmicromètres).

Les alvéoles sont composés de pneumocytes membraneux (type 1) et granuleux (type 2). 

Il y en a 300 millions par poumon, montant à 130 mètres carrés la surface totale des échanges gazeux des poumons. Ils sont entourés de capillaires qui apportent le sang pauvre en oxygèneoxygène et qui renvoient vers le cœur le sang réoxygéné.