Si les émissions de gaz à effet de serre s'arrêtaient, pour autant le réchauffement climatique se poursuivrait malgré tout. Tant qu’ils restent dans l’atmosphère, les gaz à effet de serre continuent de réchauffer la planète, de nombreuses années, voire même des siècles après avoir été émis.

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[EN VIDÉO] COP 21 : une playlist vidéo pour tout savoir sur le réchauffement climatique Du 30 novembre au 11 décembre 2015 se tient la conférence de Paris sur le climat ou COP 21. Ce sommet international doit aboutir sur un accord pour le climat, afin de maintenir le réchauffement climatique mondial en dessous de 2 °C. Futura-Sciences a regroupé pour vous, dans cette playlist vidéo, tout ce qu’il faut savoir pour comprendre les enjeux de cette conférence.

On relie souvent le réchauffement climatique aux émissionsémissions de gaz à effet de serregaz à effet de serre (GES), sous la pensée commune que l'arrêt de ces GES permettrait d'endiguer le réchauffement que connaît la TerreTerre.

Cependant, si l'on cessait immédiatement toutes les émissions de gaz à effet de serre, le réchauffement climatiqueréchauffement climatique en cours ne s'arrêterait pas instantanément. En effet, si cela stabiliserait les concentrations des différents GES, ceux-ci continueraient d'agir sur l'effet de serre et à réchauffer la Planète tant qu'ils seront présents dans l'atmosphèreatmosphère.

© Robert A. Rohde,<em> Wikimédia Commons</em>, CC by-nc-sa
© Robert A. Rohde, Wikimédia Commons, CC by-nc-sa

Combien de temps les gaz à effet de serre restent-ils dans l'atmosphère ? 

Si la vapeur d’eau, le principal gaz à effet de serre, quitte le système atmosphérique en quelques jours, il n'en va pas de même pour les autres gaz qui restent dans l'atmosphère en moyenne :

  • 12 ans pour le méthane ;
  • un siècle pour le CO2 ;
  • 120 ans pour le protoxyde d'azoteprotoxyde d'azote (N2O) ;
  • et plus de 50.000 ans pour certains gaz halogénés (CF4, etc.).

Les scientifiques ont ainsi démontré que, à cause de cette particularité et des réactions en chaîneréactions en chaîne engendrées, les températures moyennes et le niveau de la mer continueraient à s’élever pendant 100 ans même si l'on ne produisait plus aucune émission de gaz à effet de serre.

Plus les concentrations en GES seront élevées dans l'atmosphère et plus le réchauffement pourra se poursuivre longtemps. Par conséquent, plus les réductions des émissions de GES seront tardives et plus l'ampleur du changement climatique se fera sentir sur la duréedurée.


Pour appréhender le réchauffement climatique, il faut comprendre son lien avec le phénomène naturel de l’effet de serre. François-Marie Bréon, chercheur au laboratoire des Sciences du climat, a accepté de clarifier la question au cours de cette interview. © Futura-Sciences