Le protoxyde d’azote est commercialisé dans des cartouches métalliques. © Promo-Cymru, Flickr, CC by 2.0

Sciences

Protoxyde d’azote

DéfinitionClassé sous :chimie , médecine , anesthésique

Le protoxyde d’azote est un gaz incolore, de formule N2O.

Du point de vue de l'environnement, l'utilisation d'engrais azotés conduit à l'émission de protoxyde d'azote, par nitrification et dénitrification des sols. Outre le secteur agricole, l'industrie de la chimie est aussi une source d'émission. Le protoxyde d'azote est un puissant gaz à effet de serre.

Le protoxyde d’azote utilisé en anesthésie et comme gaz hilarant

Il peut être utilisé comme anesthésique en chirurgie. Aussi appelé oxyde nitreux ou gaz hilarant, le protoxyde d'azote est connu pour son effet euphorisant. Ce gaz est stocké sous forme liquide dans des bonbonnes ou des cartouches métalliques. Il est en vente libre en France. Son inhalation modifie la voix et ses effets durent quelques minutes.

L'inhalation peut avoir des effets secondaires (nausées, maux de tête, vomissements, diarrhées...). De fortes doses peuvent provoquer des troubles plus graves : confusion, vertiges, irrégularité du rythme cardiaque, voire une dépression respiratoire entraînant le décès.

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