Planète

L'invasion du lapin en Australie : Oryctolagus cuniculus

Dossier - Les espèces animales invasives
DossierClassé sous :zoologie , espèce invasive , animal

-

De nombreuses espèces ont été introduites au fil des siècles, par les voyages, les transports, les modes (on pense au phénomène des NAC, les nouveaux animaux de compagnie). Certaines sont devenues nuisibles, pour l'Homme et pour la nature. Tour d'horizon des espèces animales invasives.

  
DossiersLes espèces animales invasives
 

En 1859, Thomas Austin, un britannique chasseur et nostalgique du sud de l'Australie importe 12 couples de lapins. Cinquante ans plus tard, 600 millions de ces animaux ont colonisé 60 % du territoire à la vitesse moyenne de 110 kilomètres par an : une des pires catastrophes de l'Australie.

Oryctolagus cuniculus, le lapin de garenne, a causé des dégâts en Australie. © Tpsdave,DP

Les lapins n'ont pas, en Australie, d'ennemi naturel. On sait qu'ils s'adaptent facilement et se multiplient de même ! Ils dévorent la végétation, causant une crise agricole et écologique. Les wallabies sont menacés par le manque de nourriture. Toutes les espèces voient leur population chuter...

Les mesures prises pour stopper l'invasion

  • Construire des milliers de kilomètres de grillages : 1.833 km pour empêcher le rongeur d'atteindre les terres cultivées de l'Australie occidentale mais le lapin creuse par-dessous ! Une deuxième et une troisième barrière, soit 3.000 km ne suffiront pas... ;
  • Introduire le renard, prédateur du lapin ; solution désastreuse, le renard mange les petits marsupiaux ;
  • Utiliser des virus du lapin : la myxomatose efficace dans un premier temps, mais... les lapins deviennent résistants ;
  • Importer la puce espagnole, adaptée aux milieux arides. Nouvel échec ;
  • D'autres virus sont introduits, mais on commence à s'inquiéter... ;
  • En 1995, le virus de la fièvre hémorragique est accidentellement (?) introduit, mais, dans les zones humides, il est en concurrence avec un autre virus qui lui enlève sa virulence... Échec sur toute la ligne ! Et il y a les dingos, un autre problème australien !

Le lapin introduit aux Kerguelen

En 1874, les marins du Volage y ont introduit le lapin en venant observer un phénomène astronomique et le lapin s'est mis à  manger avec délices les choux de Kerguelen et l'azorelle que l'on a remplacée par une rosacée envahissante : Acaena magellanica qui couvre la plus grande partie de l'île principale !


Acaena magellanica,
une invasion due aux lapins. © GNU FDL, 1.2

Le lapin est un agent d'érosion, par fragilisation des terrains. Dans une des îles on a procédé à l'éradication du lapin et on a constaté que le chou de Kerguelen met très longtemps à revenir, ne se reproduisant qu'après 4-5 ans et l'azorelle après 10 ans. Maintenant le danger ce sont les sécheresses estivales qui compromettent la reproduction du chou (réchauffement climatique) !