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Rattus norvegicus : l'invasion du rat

Dossier - Les espèces animales invasives
DossierClassé sous :zoologie , espèce invasive , animal

De nombreuses espèces ont été introduites au fil des siècles, par les voyages, les transports, les modes – on pense au phénomène des NAC, les nouveaux animaux de compagnie. Certaines sont devenues nuisibles, pour l'Homme et pour la nature. Tour d'horizon des espèces animales invasives.

  
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Le rat a su envahir la planète au fil des siècles. Retour sur son parcours.

Rattus norvegicus, le rat partout ! © Greg Schechter, CC By 2.0

Le rat : histoire d'une invasion

Originaire des régions d'Extrême-Orient, arrivé dans les grands ports européens, le Rattus norvegicus fut repéré à Paris vers 1750. Il colonisa l'ensemble du territoire français. Son introduction avec le rat noir et le rat du Pacifique dans 80 % des archipels mondiaux a également occasionné de nombreux bouleversements des écosystèmes insulaires.

Caractéristiques de l'espèce

Un rat mange l'équivalent de 40 grammes de céréales par jour soit 8 à 10 % de son poids par jour. On imagine les dégâts ! Et il se reproduit vite : maturité sexuelle à six mois, 10 petits par portée, 5 portées par an. Il porte la peste, la leptospirose, il est malin et agressif, un envahisseur redoutable. Il faut savoir qu'il y a autant de rats que d'habitants dans les grandes villes.