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Espèces animales et végétales introduites : quelques exemples

Dossier - Les espèces invasives
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Une espèce invasive est une espèce exotique qui devient nuisible à la biodiversité autochtone. Nous allons faire le point et prendre quelques exemples pour illustrer cette menace. Ne pas céder à la panique ou au pessimisme noir est aussi une condition de la réussite de la lutte contre ces calamités mais il y a des mesures à prendre d’urgence !

  
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Voici quelques exemples d'espèces animales et végétales introduites dans le monde.

Tortue de Floride. © Onkelramirez1, Pixabay, DP

Introduction de plantes

L'espèce Miconia calvescens, originaire d'Amérique centrale, est jugée responsable dans l'accélération de l'érosion de certaines îles du Pacifique, comme l'archipel d'Hawaï.

Miconia calvescens, une plante introduite invasive. © Libre de droit

Introduite en Europe au XIXe siècle, la Jussiaea grandiflora a colonisé de nombreux étangs et cours d'eau et est aujourd'hui considérée comme une espèce de plante envahissante dans de nombreux pays, notamment la France.

Jussiaea grandiflora, originaire d'Amérique du Sud, utilisée dans les aquariums d'eau douce. © Bouba, GNY, 1.2

Le Myriophylle aquatique, ou Myriophylle du Brésil est une plante aquatique originaire d'Amazonie qui peut développer des tiges de trois mètres et qui prolifère dans le monde entier, en eau douce stagnante ou faiblement courante.

Myriophylle. © André Karwath, licence Creative Commons

Introduction d'animaux

Les tortues de Floride et autres Émydidées nord-américaines, relâchées par leurs propriétaires dans la nature quand elles deviennent trop grandes, concurrencent fortement les espèces natives à l'Europe, comme la tortue cistude.

Tortue de Floride. © Wilfried Berns, Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 Germany

L'escargot Euglandina rosea, importé en 1958 à Hawaï pour maîtriser l'expansion de l'escargot géant d’Afrique, a trouvé les escargots du pays excellents...

Euglandina rosea. © Tim Ross, domaine public

Lemmus trimucronatus, le lemming commun est un rongeur de la famille des Muridae. Ses effectifs sont cycliques (de même que ceux des chouettes qui s'en nourrissent) et leur nombre dépend des années.

Lemming. © Wikipedia, domaine public

Schistocerca gregaria, le criquet pèlerin, est une espèce de ravageur d'Afrique qui forme des essaims dévastateurs. Il fait partie des locustes, comme le criquet migrateur ou le criquet nomade. Ces migrations sont déclenchées lorsque la population atteint un certain seuil de densité. Les criquets deviennent grégaires avant de commencer leur migration.

Schistocerca gregaria. © Wikipedia, domaine public

Dans ces deux derniers cas, quels que soient les dégâts occasionnés, ces espèces ne sont pas ce que l'on peut nommer des « espèces invasives » même si temporairement elles sont envahissantes ! Tout ceci commence à la Préhistoire !