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L'île de Surtsey : histoire d'une invasion

Dossier - Les espèces invasives
DossierClassé sous :botanique , zoologie , espèce invasive

Une espèce invasive est une espèce exotique qui devient nuisible à la biodiversité autochtone. Nous allons faire le point et prendre quelques exemples pour illustrer cette menace. Ne pas céder à la panique ou au pessimisme noir est aussi une condition de la réussite de la lutte contre ces calamités mais il y a des mesures à prendre d’urgence !

  
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Afin de comprendre le phénomène d'introduction des espèces, voici un exemple avec Surtsey, une île volcanique apparue en 1963 à 20 kilomètres de la terre de l'île de Surtsey (Islande).

Fulmarus glacialis. © Andreas Trepte, Wikimedia commons, CC by-sa 2.5

L'île de Surtsey : histoire d'une invasion

La première plante qui s'est installée sur l'île fut le cakile, qui venait d'Islande. Mais une plante arrivée en 1966 provenait d'Écosse, à plus de 1.000 kilomètres ! En 1966, la première araignée débarqua, portée par un bois flotté, puis ce fut le tour des oiseaux. La vie avait pris possession de Surtsey. L'accès à l'île est interdit, cet endroit a été choisi comme lieu d'étude de la colonisation végétale d'un milieu.

Surtsey, lieu d'introductions d'espèces. © CanonS2, Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0

Seul un botaniste islandais y est autorisé, ses vêtements sont stérilisés pour éviter d'y apporter des éléments de l'extérieur. Le botaniste a observé une dizaine d'espèces en 1975, environ 35 espèces en 1995, presque 50 espèces en 2005.

Il y a d'autres exemples du même type : la Nouvelle-Calédonie n'a émergé qu'à la fin de l’Éocène.

Mais il faut savoir que pulluler n'est pas forcément envahir !