Planète

Espèces autochtones et espèces allochtones

Dossier - Les espèces invasives
DossierClassé sous :botanique , zoologie , espèce invasive

-

Une espèce invasive est une espèce exotique qui devient nuisible à la biodiversité autochtone. Nous allons faire le point et prendre quelques exemples pour illustrer cette menace. Ne pas céder à la panique ou au pessimisme noir est aussi une condition de la réussite de la lutte contre ces calamités mais il y a des mesures à prendre d’urgence !

  
DossiersLes espèces invasives
 

Il existe une classification des espèces, selon leur mode d'introduction. Les espèces autochtones et allochtones ont été définies en France par l'INRA, le CNRS et le Muséum.

Harde de caribous. © Peupleloup,Wikimedia commons, DP
Viola pyrenaïca, une espèce autochtone. © H Brisse GNU FDL 1.2

Les espèces autochtones

Une espèce est dite « autochtone » dans une entité biogéographique, si elle s'y reproduit depuis le début de l'Holocène, qu'elle y soit ou non encore présente, disparue ou de retour après une disparition temporaire. 

Les espèces allochtones

Une espèce sera dite « allochtone » dans une entité biogéographique, si elle ne se reproduisait pas dans ces milieux au début de l'Holocène, mais qu'elle y constitue aujourd'hui des populations pérennes se reproduisant sans l'aide directe de l'Homme.

La plupart des espèces allochtones ont été introduites par l'Homme, certaines sont considérées comme espèces invasives dans certains lieux mais pas dans d'autres (ça dépend d'où elles sont originaires et si elles se développent de manière à nuire au milieu !).

On estime que 154 espèces de Vertébrés sont allochtones en France dont plus de 50 % avaient toujours été absentes de France avant la dernière glaciation. L'Holocène est évidemment une limite arbitraire, mais pratique, souvenons-nous quand même que nos régions ont passé bien du temps sous climat tropical... il y a bien longtemps !

Il ne faut pas oublier que certaines espèces existaient en Europe avant les glaciations et certaines ont recolonisé leur milieu quand les glaciers ont disparu, d'autres pas. Elles ne sont en principe ni allochtones, ni invasives. Exemples de Mammifères :

  • l'ours brun est autochtone en France hexagonale, mais pas en Corse ;
  • il y avait des hippopotames à Malte...et des éléphants en Sicile... ;
  • les rennes, communs pendant les périodes glaciaires, se sont repliés vers le Nord etc. 
Un renne, aussi appelé caribou (Rangifer tarandus) dans la vallée du Kebnekaise, dans les Alpes scandinaves (Suède). © Alexandre Buisse GNU LDL 1.2

Il est normal qu'une faune et une flore se modifie, ceci n'a rien à voir avec les phénomènes invasifs que nous étudions ici.