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Le bois silicifié

Dossier - Anatomie végétale au microscope
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Dans ce dossier, qui nous emmène au cœur des plantes, découvrez les différents tissus qui constituent les plantes et leurs rôles spécifiques. Partez à la découverte de l'anatomie végétale et de ses secrets.

  
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Le bois fossile, outre l'intérêt esthétique qu'il présente, a un grand intérêt scientifique. Les bois fossiles se rencontrent à l'état remanié ou enclavés dans des roches. C'est un bois qui lors de sa sédimentation, a subi une minéralisation.

Bois pétrifiés prise au Parc national de forêt pétrifiée, Arizonia, États-Unis. © Amy the Nurse, Flickr, CC by-nc 2.0

Il y a des gisements de bois fossile à plusieurs endroits, entre autres en Namibie mais Petrified Forest, un parc national à l'est de l'Arizona, est le plus célèbre ! Le bois fossile est minéralisé, cela peut être dû à deux causes.

Le bois fossile

La minéralisation peut s'effectuer de deux façons :

  • par incrustation de carbonate de chaux si le milieu est riche en cet élément ;
  • par silification, ce processus se faisant par enfouissement dans un milieu siliceux ou en liaison avec des phénomènes volcaniques tardifs sous l'action de vapeur d'eau minéralisée.

Les milliers de troncs fossilisés du Parc national de Petrified Forest (Arizona) datent du Trias (environ 200 mille ans). La région était alors occupée par le delta d'un fleuve sur les rives duquel poussaient des arbres géants. Après leur mort, ils furent enfouis sous des dépôts sédimentaires riches en silice, ce qui favorisa la conservation de leur structure.

Coupe d'un tronc pétrifié. © Daniel Schwen - Petrified Forest National Park en Arizona,États-Unis

La silice remplaça lentement la matière végétale et fossilisa les troncs. Progressivement, la région s'enfonça et fut ensevelie sous des strates sédimentaires. Son soulèvement récent, conjugué à l'érosion, permit la mise au jour des troncs fossilisés.

Un des troncs pétrifiés du Petrified Forest National Park en Arizona,États-Unis. © Jon Sullivan

Les cernes de croissance de ces arbres sont fossilisés et donnent des indications précieuses sur la croissance de ces arbres, croissance qui dépend des conditions climatiques et des saisons.

À gauche : dicotylédone bois pétrifié. À droite : détail Petrified wood dicotylédone. © DR

Comparez ces images avec celles du chapitre précédent pour constater à quel point la conservation est excellente.