Le réseau laticifèrelaticifère (qui contient du latexlatex) est constitué de cellules du phloèmephloème, anastomosées, peu vacuolées, dépourvues de plasmodesmesplasmodesmes, et isolées du reste du symplasme.

Latex. © Structuresxx, Fotolia

Latex. © Structuresxx, Fotolia
À gauche canaux laticifères et à droite gros plan sur canaux latex. © DR

À gauche canaux laticifères et à droite gros plan sur canaux latex. © DR

Fonctionnement des canaux laticifères

Le fonctionnement des transporteurs de leur membrane plasmiquemembrane plasmique revêt une importance cruciale puisqu'il affecte la régénération du latex (cytosolcytosol) et donc peut limiter la production. La saignéesaignée engendre un stress hydriquestress hydrique et osmotique important, dû à l'expulsion d'une partie du latex.

Le laticifère, pour régénérer son latex, devient un puits de première importance pour l'absorptionabsorption d'éléments tant minérauxminéraux qu'organiques. Les mécanismes membranaires participant à l'absorption du saccharosesaccharose, précurseur du caoutchouccaoutchouc, sont très importants. Le saccharose est obligatoirement d'origine exogène car le laticifère ne photosynthétise pas et ne possède pas de réserves de sucressucres.

Canaux laticifères en microscopie électronique. © DR

Canaux laticifères en microscopie électronique. © DR
Le latex provoque chez certaines personnes des réactions allergiques. L'allergie au latex est assez répandue, elle engendre des dermatitesdermatites de contact aux irritants, des dermatites de contact allergique et des réactions légères ou graves.