La nouvelle portable de Valve arrive sur un bout du marché dominé par la Nintendo Switch © Valve
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Steam Deck vs Nintendo Switch : quelles différences entre les deux consoles portables ?

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Le marché des consoles portables s'est grandement rétréci depuis l'avènement des tablettes et des smartphones. Pour autant, deux constructeurs continuent de remplir cette niche avec leurs machines : Valve et Nintendo. 

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Une chose essentielle à noter est que, bien que les deux machines se ressemblent, elles sont assez différentes dans leur essence. La Switch est une console de jeux hybride qui dispose d'un mode portable et d'un dock pour la connecter à une télévision ou un écran. Le Steam Deck, quant à lui, est en fait un PC portable, avec toute la flexibilité et les particularités que cela implique. Pour décider si vous voulez un Steam Deck ou une Switch, il faut donc davantage évaluer vos propres habitudes de jeu que comparer les détails de chaque appareil. 

Spécifications techniques

La Nintendo Switch est proposée en trois modèles :

  • une Switch Lite destinée exclusivement à l'utilisation portable ;
  • la Switch « classique » commercialisée depuis 2017 ;
  • la Switch Oled qui se différencie de sa grande sœur par un écran plus grand et une dalle Oled en lieu et place du LCD.

Le Steam Deck, comme la Nintendo Switch, est proposée en plusieurs versions. Dans sa configuration par défaut (stockage eMMC de 64 Go), le Steam Deck coûte 419 € mais peut monter jusqu'à 679 € pour le modèle équipé d'un SSD de 512 Go. Il peut être commandé dès maintenant, mais préparez-vous à attendre plusieurs mois avant d'obtenir le Steam Deck en raison des pénuries sur l'électronique.

Dès le départ, il est clair que Valve courtise un public plus exigeant. À 419 €, le Steam Deck le moins cher coûte plus cher que la variante la plus onéreuse de la Nintendo Switch. À 679 €, le Steam Deck le plus cher coûte plus de trois fois plus que la Switch Lite.

Design Steam Deck versus Nintendo Switch

D'une part, les deux machines se ressemblent, car ce sont toutes deux des consoles portables, optimisées pour exécuter des jeux modernes. D'autre part, le Steam Deck est plus adapté aux jeux vidéo sur PC, tandis que la Switch propose une expérience simplifiée pour toucher le grand public.

Les trois consoles proposent des expériences assez différentes. © Nintendo

Le Steam Deck et la Switch sont des consoles rectangulaires avec des écrans tactiles de 7 et 6,2 pouces respectivement. L'écran Oled de la Switch plafonne à 720 p tandis que l'écran LCD du Steam Deck prend en charge une résolution légèrement supérieure de 1.280 x 800. Tous deux disposent de boutons directionnels et d'un stick analogique sur la gauche, ainsi que d'un autre stick analogique et de boutons faciaux sur la droite.

Ce qui est différent, c'est que le Steam Deck dispose également d'un trackpad de chaque côté, pour les jeux et applications PC qui nécessitent une souris. Le Steam Deck est équipé également d'un micro intégré, mais curieusement, il ne semble pas y avoir de caméra. Les discussions en jeu devraient être faciles, mais celles en vidéo seront impossibles sans y connecter une webcam.

Puissance et autonomie

Un domaine où le Steam Deck domine : le hardware. La Switch n'était pas la console la plus puissante lorsqu'elle a fait ses débuts en 2017, et la Switch Oled n'a pas beaucoup changé le matériel. La dernière variante de Nintendo possède un processeur Nvidia Tegra X1, d'un GPU Nvidia Maxwell et de 4 GB de RAM, tout comme le modèle de base. Cependant, au lieu de la mémoire flash eMMC de 32 GB du modèle de base, l'Oled dispose de 64 Go. Vous pouvez également stocker des jeux sur une carte microSD, mais vos données de sauvegarde restent attachées à votre console, à moins que vous ne payiez pour Nintendo Switch Online et ses fonctions de sauvegarde cloud.

Le Steam Deck ne dispose pas de manettes détachables comme la Nintendo Switch. © Valve

Comme nous l'avons mentionné plus haut, le Steam Deck offre des options de stockage variables, selon le prix que vous êtes prêt à payer. Mais tous les modèles ont le même processeur et le même GPU : un AMD Zen 2 3,5 GHz et un AMD RDNA,2, respectivement. Le système dispose de 16 GB de RAM et d'un support Bluetooth 5.0 complet. Alors que la Switch emploiera des capacités Bluetooth moyennes qui limiteront l'utilisation des manettes à deux lorsqu'un périphérique audio sans-fil est connecté. Bien qu'il soit difficile de comparer les processeurs et les GPU spécialisés pour les consoles, il est indéniable que le Steam Deck semble beaucoup plus puissant. Il convient également de noter que l'autonomie des deux consoles sera très variable, en fonction de ce à quoi vous jouez. Le Steam Deck promet 7 à 8 heures, tandis que la Switch vise entre 5 et 9 heures. 

Catalogue de jeux

Le Steam Deck a le potentiel d'exécuter des centaines, voire des milliers, de jeux de plus que la Switch. C'est parce qu'au fond, le Steam Deck est tout simplement un petit PC, et les PC ont accès à la plus grande ludothèque du monde. Vous pourrez installer à peu près tout sur Steam, bien sûr, mais Valve promet également que vous pourrez installer et utiliser des logiciels PC ainsi que Windows. En théorie, cela signifie que si vous pouvez trouver un moyen de télécharger votre logiciel, vous pourrez y jouer.

Alors que la sélection de jeux potentiels du Steam Deck sera beaucoup plus grande, la Switch n'est pas sans charme. Nintendo dispose toujours d'une solide sélection de titres exclusifs, de The Legend of Zelda : Breath of the Wild à Splatoon 2, en passant par l'excellent Metroid Dread. Vous ne pourrez tout simplement pas jouer à ces jeux sur un PC, du moins pas sans quelques contournements alambiqués.

Du point de vue des bibliothèques, le choix entre un Steam Deck et une Nintendo Switch ressemble beaucoup au choix entre un PC et une Nintendo Switch. Voulez-vous la plus large sélection de jeux, fonctionnant avec les meilleurs paramètres ? Ou voulez-vous les franchises Nintendo de haute qualité que vous ne pouvez obtenir nulle part ailleurs ?

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