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La mémoire flashflash est une mémoire à semi-conducteurssemi-conducteurs, petite, plate et réinscriptible. À la différence de la mémoire vivemémoire vive, elle peut conserver les données enregistrées même lorsqu'elle n'est plus alimentée électriquement. Par ailleurs, elle ne comporte aucun élément mécanique, ce qui lui confère une très grande résistancerésistance aux chocs. La forme de mémoire flash la plus répandue est la Nand (NON-ET) lancée en 1989.

Le recours à la mémoire flash a explosé avec l'avènement des smartphones, des tablettes et autres terminaux mobiles. On la retrouve également dans les cartes mémoirecartes mémoire utilisées notamment par les appareils photo numériquesnumériques (carte SD, cartes micro SD,...) ainsi que dans les clés USBUSB de stockage. La mémoire flash équipe aussi les SSDSSD (Solid State Drive) qui remplacent désormais les disques dursdisques durs mécaniques dans les ordinateursordinateurs ultra-portables.

La mémoire flash atteint ses limites, place à la 3D

La tendance s'amplifie encore avec la déferlante des objets connectés. Le problème est que la finesse de gravure de la mémoire flash est en passe d'atteindre une limite physiquephysique. En conséquence de quoi, chaque nouvelle génération demande des investissements toujours plus lourds.

Les principaux fabricants ont donc décidé de basculer sur une architecture 3D qui consiste à empiler des cellules (dies en anglais) afin d'augmenter la densité par unité de surface. Les bénéfices sont multiples : vitessevitesse d'écriture plus rapide, meilleure fiabilité et consommation d'énergieénergie moitié moindre que pour la mémoire flash classique.

Des SSD haut de gamme

En 2013, Samsung a lancé la production de massemasse de sa mémoire V-Nand, suivi de près par Toshiba allié à SanDisk. En 2015, ce fut au tour d'IntelIntel de dévoiler sa mémoire 3D XPoint codéveloppée avec MicronMicron et destinée à une nouvelle génération de SSD haut de gamme. Cette technologie est appelée à remplacer la mémoire flash standard dans les smartphonessmartphones.