Pour ces premières nuits d’automne, Jupiter va continuer de régner sur le ciel ! La planète géante sera au plus près de la Terre depuis 1963 ce dimanche 25 septembre, et en opposition le 26 septembre. C'est le meilleur moment pour l'observer, avec ses mondes qui lui gravitent autour.

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Lundi 26 septembre, la plus grande planète du Système solaire, Jupiter, sera en opposition. Cela signifie qu'elle sera alignée avec la Terre et le SoleilSoleil et que vous pourrez l'admirer toute la nuit, plus étincelante que jamais en 2022. Pourquoi ? Parce que cette année, son opposition coïncide, à quelques heures près, avec sa plus petite distance avec notre Planète. C'est donc ce dimanche 25 septembre que la géante gazeuse aura atteint le point de son orbiteorbite le plus proche de la Terre. Quelque 591 millions de kilomètres seulement. La planète n'a pas été aussi proche de nous depuis 1963 !

À voir dans une paire de jumelles, une lunette ou un télescope : Jupiter et ses quatre plus grandes lunes, Io, Europe, Ganymède (les quatre satellites galiléens sont cités dans l'ordre du plus proche ou plus distant de la planète). © SkySafari
À voir dans une paire de jumelles, une lunette ou un télescope : Jupiter et ses quatre plus grandes lunes, Io, Europe, Ganymède (les quatre satellites galiléens sont cités dans l'ordre du plus proche ou plus distant de la planète). © SkySafari

Comment observer Jupiter ?

C'est donc une excellente période pour observer Jupiter. À l'œilœil nu bien sûr, et/ou avec un instrument si vous en possédez un. Et si ce n'est pas le cas, peut-être connaissez-vous quelqu'un qui a un télescopetélescope ou une lunette, ou encore y a-t-il une structure près de chez vous qui propose des soirées observations au public (club d'astronomie, centre d'astronomie, certains planétariums, etc.). En outre, n'hésitez pas à viser la planète géanteplanète géante avec une paire de jumelles, cela marche très bien, car vous verrez alors ses quatre plus grandes luneslunes (sur les 79 connues) : IoIo, Europe, GanymèdeGanymède et Callsito. Vous constaterez aussi que ce point lumineux dans le ciel devient un petit disque (une sphère en réalité) où l'on peut discerner, deviner, des bandes nuageuses.

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Ces jours-ci donc, Jupiter s'affiche dans les oculairesoculaires un peu plus grande que d'habitude puisqu'elle est plus proche de la Terre, pour le plaisir des curieux et des astronomesastronomes amateurs (débutant ou confirmé et lourdement équipés). Les photos vont pleuvoir sur les réseaux sociauxréseaux sociaux. Beaucoup d'entre elles nous régalent par la richesse des détails capturés sur la géante gazeuse (différentes bandes nuageuses et taches dans la haute atmosphèreatmosphère). Bien entendu, comme pour chaque observation céleste, il est vivement recommandé de privilégier un site à la campagne, dénué de pollution lumineusepollution lumineuse afin d'en profiter au maximum, dans la nuit noire. Et plus l'astreastre sera haut dans le ciel, moins il sera gêné par la turbulenceturbulence atmosphérique près de l'horizon.

Jupiter, le soir de son opposition, le 26 septembre 2022, vers 23 h. La planète géante brille dans les Poissons. Son éclat important la rend très facile à repérer dans le ciel au cours de la soirée. Elle se lève à l'est quand le Soleil se couche et reste toute la nuit dans le ciel et disparaît sous l'horizon au lever du jour. Le meilleur moment pour l'observer est quand elle est plus haut dans le ciel, avant et après son passage au méridien, après minuit. © SkySafari
Jupiter, le soir de son opposition, le 26 septembre 2022, vers 23 h. La planète géante brille dans les Poissons. Son éclat important la rend très facile à repérer dans le ciel au cours de la soirée. Elle se lève à l'est quand le Soleil se couche et reste toute la nuit dans le ciel et disparaît sous l'horizon au lever du jour. Le meilleur moment pour l'observer est quand elle est plus haut dans le ciel, avant et après son passage au méridien, après minuit. © SkySafari

Jupiter, maître du ciel

Jupiter gravite autour du Soleil en 12 années terrestres, ce qui lui permet de traverser une constellation du zodiaquezodiaque par an en moyenne, lesquelles sont alignées sur l'écliptiqueécliptique (le plan de l'orbite de toutes les planètes). Actuellement, la géante gazeuse est dans les PoissonsPoissons, au-dessus de la queue de la Baleine et non loin de NeptuneNeptune (découvrez Neptune observée par James-Webb) -- vue de la Terre. Mais cette dernière, la plus éloignée du Soleil, ne brille pas suffisamment pour être distinguée à l'œil nu.

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Distante actuellement de 590 millions de kilomètres (sa distance moyenne est de 779 millions de kilomètres), Jupiter brille forcément un peu plus que les autres années. Vous l'avez sans doute déjà remarquée dans le ciel en fin de soirée, étincelante, à mi-hauteur entre l'horizon et le zénith, au-dessus du sud-est. Comme c'est une planète, un astre relativement proche de nous (elle n'est qu'à 33 minutes-lumière !) à la différence des étoilesétoiles, Jupiter ne scintille pas. Sa magnitudemagnitude est de -2.9.

Pour cette période d'opposition, la géante gazeuse va régner en maître sur toute la nuit, sans Lune ni VénusVénus pour lui faire de concurrence. Elle se lève à l'est, juste face au Soleil couchant puis plonge sous l'horizon ouest, quand l'astre solaire revient. Cela promet de belles nuits complètes pour la scruter et suivre la danse de ses satellites.


Jupiter au plus près de la Terre

Article de Xavier DemeersmanXavier Demeersman publié le 10 juin 2019

En opposition le 10 juin, Jupiter est au plus près de la Terre et visible toute la nuit. La Terre est juste entre la géante et le Soleil. C'est le moment d'en profiter, à l'œil nu, aux jumelles ou dans une lunette.

Aujourd'hui, 10 juin, vers 15 heures TU, soit à 17 heures, heure de Paris, Jupiter était en opposition. Autrement dit la plus grosse planète du Système solaireSystème solaire est alignée avec le Soleil et la Terre. C'est donc le meilleur moment pour l'admirer, de la tombée de la nuit au lever du jour. Et cette année, elle brille d'autant plus que la distance qui nous en sépare n'est que de 641 millions de kilomètres. Passant du sud-est au sud-ouest, la géante gazeuse culmine dans le ciel au-dessus du sud vers 1 h 30 du matin. Même la rouge AntarèsAntarès (magnitude 1), qui n'est pas loin, paraît bien pâle à côté de Jupiter (magnitude -2,6).

Jupiter est étincelante devant les milliards d’étoiles de la Voie lactée, au-dessus de la nébuleuse de la Pipe. C’était l’image astronomique du jour (Apod) du 7 juin 2019. Superbe photo des Français Alain Maury et Jean-Marc Mari. © Alain Maury, Jean-Marc Mari, Apod
Jupiter est étincelante devant les milliards d’étoiles de la Voie lactée, au-dessus de la nébuleuse de la Pipe. C’était l’image astronomique du jour (Apod) du 7 juin 2019. Superbe photo des Français Alain Maury et Jean-Marc Mari. © Alain Maury, Jean-Marc Mari, Apod

En 2019, la planète traverse la « maison » voisine du Scorpion, le Serpentaire, treizième constellation du zodiaque, aussi nommée Ophiuchus. Ses étoiles dessinent le fils d'Apollon dans la mythologie grecque Asclépios (Esculape pour les Romains). Ayant suivi les enseignements du Centaure Chiron (le Sagittaire est à côté), le héros était considéré comme le maître des serpents. Il en tient d'ailleurs un dans ses mains. Actuellement, on peut donc voir l'« astre vagabond » (étymologie du mot planète) se faufiler près de l'un des deux pieds d'Ophiuchus, à l'orée de la brumebrume argentée de la Voie lactéeVoie lactée, laquelle on devine à l'arrière-plan, tachée d'obscurs nuagesnuages de poussière. C'est un contexte magnifique mais cela a l'inconvénient qu'à nos latitudeslatitudes moyennes, la géante gazeuse n'est pas très haute au-dessus de l'horizon, ses rayons traversent une couche épaisse de l'atmosphère ce qui se traduit par une plus forte turbulence et des images moins nettes, au grand dam des astronomes amateurs.

Position de Jupiter dans la nuit du 10 au 11 juin vers minuit. © SkySafari
Position de Jupiter dans la nuit du 10 au 11 juin vers minuit. © SkySafari

Comment observer Jupiter ?

Divinité de la lumièrelumière, « lance-foudre » pour Homère, Jupiter-Zeus (même étymologie) comble tous les curieux du ciel qui le contemplent. Avec une paire de jumelles, vous ne serez pas trop gêné par la turbulence et vous régalerez de la danse de ses plus grandes lunes : Ganymède, CallistoCallisto, Europe et Io. Ce sont ses quatre satellites galiléens (GaliléeGalilée fut le premier à les observer), quatre petits diamantsdiamants dont vous pouvez suivre les mouvementsmouvements au fil de la nuit.

Jupiter et ses satellites galiléens tels que vous pourrez les voir ce soir dans une paire de jumelles. Les deux lunes à gauche sont Europe et Ganymède (la plus éloignée) et celles de droite, Io et Callisto (la plus éloignée). © SkySafari
Jupiter et ses satellites galiléens tels que vous pourrez les voir ce soir dans une paire de jumelles. Les deux lunes à gauche sont Europe et Ganymède (la plus éloignée) et celles de droite, Io et Callisto (la plus éloignée). © SkySafari

Dans une lunette ou un télescope, avec un plus fort grossissement, vous vous émerveillerez en regardant (ou découvrant) les ceintures ocresocres de la géante gazeuse, les bandes équatoriales, et bien sûr, la Grande Tache rouge. Connu depuis trois siècles et demi, cet œil rouge-orange - un anticycloneanticyclone - intrigue les astronomes de par sa nature et, plus récemment, par ses changements de taille importants observés. Non seulement sa taille diminue à vue d'œil (si l'on peut dire) mais ses bords semblent se déliter et se mélanger avec la bande équatoriale ces dernières semaines. La Grande Tache rouge serait-elle en train de disparaître ?

Bien qu'en opposition aujourd'hui, Jupiter restera visible tous les soirs d'été. Et à plusieurs reprises, la Lune viendra lui tenir compagnie (une conjonctionconjonction), comme le 16 juin prochain.