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Le terme « ocre » désigne une argileargile souvent utilisée comme colorant, et ce depuis la Préhistoire. On en retrouve même sur les mursmurs de la grotte de Lascaux.

Couleurs des ocres : jaune, brun, rouge

L'ocre renferme en effet des pigments naturels et minérauxminéraux, des (hydr)oxydes de ferfer, qui la colorent :

  • en jaune pour la goethite ;
  • en brun pour la limonite ;
  • en rouge pour l'hématite.

D'un point de vue chimique, l'ocre est un silicatesilicate d'aluminealumine ferrugineux et siliceux.

Formation des ocres

Le processus de formation des ocres débute il y a environ 110 millions d'années. Des sablessables et des débris organiques se déposent alors au fond d'une mer peu profonde. Un peu plus tard, ces formations sédimentaires enrichies en fer émergentémergent. À la faveur du climat tropicalclimat tropical qui régnait alors, le fer s'oxyde et cristallise pour former la goethite. Au fil du temps, au cours des altérations et des oxydationsoxydations successives se sont également formées la limonite et l'hématite. Le tout a mené à une gamme assez large de couleurscouleurs.

Usages de l’ocre : peinture, tannage…

Par le passé, l'ocre n'a pas servi qu'à la peinture, elle a également été utilisée pour se protéger du soleil et des insectesinsectes, pour ses propriétés apaisantes et cicatrisantes, pour conserver les peaux entre l'abattage des animaux et le tannage, comme imperméabilisant ou encore comme abrasif.