Santé

Les effets secondaires de la chimiothérapie

Dossier - Dépistage et traitement du cancer
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Éclairage sur les différents cancers et leur dépistage. Les progrès dans le domaine de la recherche offrent des perspectives nouvelles sur le plan des diagnostics et des traitements.

  
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Les effets secondaires des chimiothérapies peuvent être lourds et difficiles à supporter pour les patients, malgré les espoirs de guérison qu'elles suscitent.

La chimiothérapie entraîne souvent une perte d'appétit. © Italiq-expos.com

Globules rouges : anémie et fatigue

L'anémie se caractérise par une baisse du nombre des globules rouges (érythrocytes) dans le sang. Cette baisse signifie une diminution de l'hémoglobine, un constituant essentiel des globules rouges, responsable du transport de l'oxygène vers les tissus du corps. Cette diminution de l'hémoglobine dans le sang a donc pour résultat de réduire la quantité d'oxygène distribué aux tissus.

Globules blancs : infections

Une diminution des globules blancs surviendra 1 à 2 semaines après le traitement de chimiothérapie. Une baisse du nombre de globules blancs (leucocytes) dans le sang rend l'organisme plus vulnérable aux infections, c'est-à-dire à l'invasion de microbes (bactéries, virus, etc.) qui ont une aptitude à se multiplier s'ils rencontrent un milieu favorable.

Plaquettes : hémorragies et saignements

Une baisse du nombre des plaquettes dans le sang peut causer des saignements prolongés ou des hémorragies. Les plaquettes jouent un rôle essentiel dans la coagulation du sang, car elles assurent l'intégrité vasculaire, amorcent le processus de coagulation par la formation du clou plaquettaire et, par la suite, garantissent la formation du caillot qui arrête définitivement l'hémorragie.

Troubles de l’appétit

Dans la majorité des cas, les personnes atteintes de cancer recevant de la chimiothérapie témoignent de troubles de l'appétit : altération du goût, anorexie, nausées et vomissements. D'une part, ces problèmes sont les effets du cancer et de ses traitements et, d'autre part, ils découlent de facteurs émotifs et sociaux liés à la maladie.

Altération du goût

En matière de goût, l'odeur, la couleur, l'aspect et la texture des aliments et des boissons peuvent influencer nos perceptions. Le degré de fraîcheur et le mode de conservation de la nourriture, ainsi que les expériences passées associées à certains aliments, peuvent aussi avoir une influence.

Nausées et vomissements

La chimiothérapie peut provoquer des nausées et des vomissements. Ce problème est temporaire et n'affecte pas toutes les personnes qui reçoivent de la chimiothérapie. Les suggestions données pour régler les différents problèmes d'appétit peuvent s'avérer utiles, selon les cas.

Source : Fondation québécoise du cancer.