Santé

Introduction : le cancer aujourd'hui

Dossier - Dépistage et traitement du cancer
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Éclairage sur les différents cancers et leur dépistage. Les progrès dans le domaine de la recherche offrent des perspectives nouvelles sur le plan des diagnostics et des traitements.

  
DossiersDépistage et traitement du cancer
 

Où en est le cancer aujourd'hui ? Est-il toujours aussi meurtrier ? vers quelles thérapies les chercheurs se dirigent-ils ? 

La leucémie est un cancer qui s'attaque aux globules blancs. © DR

Cancer : où en est-on exactement ?

Les progrès de la médecine face au cancer peuvent être présentés suivant le vieil adage de « la bouteille à moitié pleine ou à moitié vide ». Après des décennies de recherche, les efforts entrepris à tous les niveaux - prévention, détection, thérapies - permettent aujourd'hui d'affirmer que, globalement, près d'un cancéreux sur deux est en vie cinq ans après le premier diagnostic qui le concernait.

Force est cependant de reconnaître, en même temps, que les cancérologues font face à un ennemi tenace, responsable de dégâts considérables. Derrière le mécanisme général de la maladie (la multiplication incontrôlée d'un groupe de cellules) se dissimulent de très importantes différences. Il existe plus de 200 types de cancers. Tous possèdent leurs particularités métaboliques, parfois très mal comprises. Certains connaissent des taux de guérison dépassant 90 % (cancer des testicules) alors que d'autres s'avèrent encore très meurtriers (cancer du poumon, du pancréas, des ovaires...).

La lutte contre ce mal est nécessairement diversifiée. Les scientifiques s'intéressent donc à tous les aspects de cette famille de pathologies : ses mécanismes fondamentaux, les molécules capables d'influer sur ses différentes étapes, l'accroissement de l'efficacité des gestes chirurgicaux, les conséquences des rayonnements, les traitements hormonaux, etc.