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Fabrication des miroirs : d'hier à aujourd'hui

Question/RéponseClassé sous :Matière , miroir , fabrication d'un miroir
Les miroirs étaient déjà employés en Mésopotamie, Égypte et Grèce. Sur cette photo, on voit une femme assise tenant un miroir. Lécythe attique à figures rouges par le peintre de Sabouroff, vers 470-460 av. J.-C. Provenance : Velanideza. Musée national archéologique d'Athènes, n°1624. © wikipedia-Marsyas

Les premiers miroirs, datant de plusieurs milliers d'années avant J.-C,  étaient fabriqués avec une surface métallique polie, comme du cuivre ou du bronze. Mais cette surface s'oxydant à l'air libre, on eut l'idée d'utiliser une plaque de verre dont l'une des surfaces était recouverte d'un dépôt métallique.

Ce n'est qu'à la Renaissance que des progrès importants furent réalisés avec cette technique et l'on sait que de bons miroirs avec du verre recouvert d'un amalgame de mercure et d'étain furent réalisés à Venise à partir du XVIe  siècle. L'amalgame posant des problèmes de toxicité, il fut remplacé par le dépôt d'une fine couche d'argent métallique sur le verre (grâce à la réduction chimique du nitrate d'argent) par le chimiste allemand Justus von Liebig en 1835. Ce processus d'argenture a permis la fabrication en masse des miroirs et a rendu leurs prix abordables.

Les miroirs d'aujourd'hui

Aujourd'hui, les miroirs sont souvent produits par le dépôt sous vide de l'aluminium (ou parfois d'argent). Il reste toujours nécessaire d'avoir la surface la plus polie possible pour avoir un miroir de bonne qualité. Dans le cas contraire, les défauts de surface provoqueraient une diffusion des ondes lumineuses dans toutes les directions, brouillant l'image.

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