Le cholestérolcholestérol, tout comme les triglycéridestriglycérides, ne peut pas circuler librement dans le sang car il n'est pas soluble dans l'eau. 

Des plaques d'athérome peuvent se former dans les artères. © Sebastian Kaulitzki, Shutterstock

Des plaques d'athérome peuvent se former dans les artères. © Sebastian Kaulitzki, Shutterstock

Le cholestérol est associé à des complexes lipides-protéines, appelés lipoprotéineslipoprotéines. La partie lipidique sert à la solubilisation du cholestérol, tandis que la partie protéique permet l'entrée et la sortie du complexe au niveau de cellules-cibles. Il existe plusieurs sortes de lipoprotéines transportant le cholestérol.

Les VLDL (very low density lipoproteins)

Les VLDL sont des particules de grande taille composées de 80 % de triglycérides et de 20 % de cholestérol. Du point de vue moléculaire, les triglycérides comprennent une moléculemolécule de glycol associée à trois molécules d'acides grasacides gras. Les VLDL sont synthétisés dans le foiefoie et permettent de transporter les triglycérides vers les cellules consommatrices de graisses. Les triglycérides pourraient favoriser la formation des plaques d'athéromeathérome. Généralement, lorsque les taux de HDL-cholestérol sanguin sont bas, la concentration de VLDL est élevée. Ceci se rencontre chez les personnes en surpoidssurpoids ou dont l'alimentation est déséquilibrée.

La lipoprotéine (a) ou Lp(a)

Du point de vue biochimique, la lipoprotéine (a) est une particule formée par l'assemblage d'un LDL et d'une glycoprotéineglycoprotéine appelée apolipoprotéine (a). Le dosagedosage de la lipoprotéine (a) est généralement réalisé lors d'un bilan sanguin complet. Lorsque la concentration de Lp(a) dans le sang est élevée (supérieure à 300 mg/l), le risque de développer une maladie cardio-vasculaire semble augmenté. Cependant, le rôle de cette lipoprotéine est encore mal connu.

Pour le HDL (high-density lipoprotein) et le LDL (low-density lipoprotein), lire nos pages consacrées au bon cholestérol et au mauvais cholestérol.