Santé

Le transport du cholestérol dans le sang

Dossier - Le cholestérol de A à Z
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Le cholestérol est une molécule essentielle à l'organisme. Dans le sang, il est transporté grâce à deux types de lipoprotéines : les LDL, pour le « mauvais cholestérol » et les HDL, pour le « bon cholestérol ».

  
DossiersLe cholestérol de A à Z
 

Le cholestérol, tout comme les triglycérides, ne peut pas circuler librement dans le sang car il n'est pas soluble dans l'eau. 

Des plaques d'athérome peuvent se former dans les artères. © Sebastian Kaulitzki, Shutterstock

Le cholestérol est associé à des complexes lipides-protéines, appelés lipoprotéines. La partie lipidique sert à la solubilisation du cholestérol, tandis que la partie protéique permet l'entrée et la sortie du complexe au niveau de cellules-cibles. Il existe plusieurs sortes de lipoprotéines transportant le cholestérol.

Les VLDL (very low density lipoproteins)

Les VLDL sont des particules de grande taille composées de 80 % de triglycérides et de 20 % de cholestérol. Du point de vue moléculaire, les triglycérides comprennent une molécule de glycol associée à trois molécules d'acides grasLes VLDL sont synthétisés dans le foie et permettent de transporter les triglycérides vers les cellules consommatrices de graisses. Les triglycérides pourraient favoriser la formation des plaques d'athérome. Généralement, lorsque les taux de HDL-cholestérol sanguin sont bas, la concentration de VLDL est élevée. Ceci se rencontre chez les personnes en surpoids ou dont l'alimentation est déséquilibrée.

La lipoprotéine (a) ou Lp(a)

Du point de vue biochimique, la lipoprotéine (a) est une particule formée par l'assemblage d'un LDL et d'une glycoprotéine appelée apolipoprotéine (a). Le dosage de la lipoprotéine (a) est généralement réalisé lors d'un bilan sanguin complet. Lorsque la concentration de Lp(a) dans le sang est élevée (supérieure à 300 mg/l), le risque de développer une maladie cardio-vasculaire semble augmenté. Cependant, le rôle de cette lipoprotéine est encore mal connu.

Pour le HDL (high-density lipoprotein) et le LDL (low-density lipoprotein), lire nos pages consacrées au bon cholestérol et au mauvais cholestérol.